La verdad honesta: una entrevista con un ex trabajador de una granja lechera

12 de Agosto, 2020

Jackie Norman es un ex trabajador de una granja lechera de Nueva Zelanda que ahora es voluntario a tiempo completo para el grupo de defensa, TLC vegano. En esta entrevista, Norman detalla su experiencia de 18 años en la industria agrícola y envía un mensaje a todos, agricultores y defensores por igual, de que debemos trabajar juntos para crear un mundo más humano, sostenible y saludable para todos sus habitantes. 

Switch4Good: ¿Cómo terminaste trabajando en la industria láctea?
jackie norman: Me enamoré por completo, ¡fue lo último que me imaginé haciendo! Tenía 19 años y había llevado una vida muy protegida, creciendo en un pequeño pueblo de Hampshire en el Reino Unido. La única experiencia que había tenido con las vacas hasta entonces fue verlas pastar pacíficamente en los campos detrás de nuestra casa. Pensé que así era toda la agricultura. Conocí a un chico de Nueva Zelanda y nos convertimos en pareja. Regresaba a su tierra natal y me pidió que lo acompañara.

Todo pasó bastante rápido y no tenía permiso de trabajo durante el primer año que estuve allí. Sin embargo, mi socio había crecido en una granja lechera y tenía mucha experiencia laboral, por lo que no le resultó difícil encontrar trabajo. Como casi todos los trabajos agrícolas aquí, era una situación de vivienda y nos mudamos con nuestro nuevo jefe. Pronto me aburrí de estar atrapado en casa jugando a las casitas mientras todos los demás estaban en la granja, así que aprendí a ordeñar vacas para hacer algo. Me sentí muy orgulloso de estar haciendo algo tan "saludable" y "al aire libre", por no hablar de defenderme en lo que era una industria dominada por los hombres. Al final de mi primer año, obtuve mi residencia y aprendí lo suficiente como para que mi socio y yo pudiéramos progresar a otras granjas donde ambos teníamos la misma responsabilidad.  

 

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S4G: ¿Qué roles desempeñó durante su tiempo en la industria láctea?
JN: Ese primer año solo ayudé a ordeñar las vacas, pero a medida que pasaron los años pude ordeñar 220 vacas yo solo. También fui responsable de criar a todos los terneros; un trabajo que fue increíblemente intenso pero del que me enorgullecía. Manejé el tractor, hice muchas cercas, aprendí a arreglar cosas que estaban rotas. Pude administrar medicamentos a los animales tanto por vía oral como intravenosa e incluso pude parir una vaca yo sola. Me enorgullecía de poder hacer todo eso, no conocía a muchas otras mujeres que pudieran hacerlo todo. Debo enfatizar que en ningún momento fui propietario de una granja, simplemente éramos muy buenos para hacer que nuestros jefes ganaran mucho dinero.

S4G: ¿Hubo algo en tu trabajo que no te sentó bien?
JN: Había muchas prácticas que no me gustaban de la producción lechera y, con el tiempo, me afectaron. Sentí mucha pena por las pobres vacas durante la temporada de reproducción, especialmente por las que fueron inseminadas artificialmente. Nunca pude mirar y siempre me alejaba cuando veía a estas pobres chicas congeladas en el lugar con un enorme brazo humano enterrado hasta el hombro en su recto, mientras la otra mano insertaba una pajita larga en su vagina. Fue horrible y las vacas solían sangrar por el recto después. Sus órganos y sistemas reproductivos siempre estaban siendo manipulados. Otro procedimiento por el que tienen que sufrir la indignidad de pasar es el uso de CIDR, que son dispositivos que se insertan en las vaginas de las vacas. Liberan hormonas que hacen que todas las vacas entren en celo al mismo tiempo, por lo que todas quedan embarazadas al mismo tiempo y luego parir al mismo tiempo.

También odiaba mucho quitarle a los terneros a sus madres. Pensé que era bastante malo en ese momento, pero mirando hacia atrás, ahora puedo verlo como lo más extraño e inhumano que una especie le haría a otra: robar deliberadamente a una madre de su bebé. Conocía vacas de hasta 16 años que todavía estaban siendo ordeñadas en granjas lecheras. ¿Sabes lo que eso significó para ella? Significó que dio a luz 14 veces y cada vez que se llevaron a su bebé.

Una de las prácticas más extrañas que presencié fue cuando uno de nuestros jefes nos dijo que teníamos que cortar los pezones adicionales de las terneras usando nada más que un par de tijeras afiladas y un aerosol de yodo. Quería que sus animales tuvieran cuatro pezones perfectos para cuando estuvieran listos para ordeñar en dos años, sin embargo, los terneros a menudo nacen con más pequeños. No hace ninguna diferencia en absoluto, era simplemente una cuestión estética. ¿Puedes imaginar eso en una perspectiva humana? ¿Alguien acaba de cortarle uno de los pezones con unas tijeras y sin anestesia? Sin embargo, esta es solo una de las muchas prácticas consideradas 'OK'.

 

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S4G: ¿Qué son los terneros bobby?
JN: Creo que lo peor de todo fue el 'bobby becerro'. Son los que no llegan a vivir, los que son masacrados a los cuatro días de edad, aunque eso es un mito en realidad. Hay muchos que son enviados a la muerte por menos de eso. Siempre que se hayan alimentado con calostro, sean de un tamaño y peso adecuados y tengan el ombligo seco, serán subidos al camión. Mi trabajo era alimentarlos y fue desgarrador. Desde el principio me enseñaron a no apegarme demasiado a ellos, que estos no se quedarían por ser del sexo o la raza "equivocados". Cada vez que venía el camión a recogerlos, lloraba. Lloré por muchas cosas, pero siempre me decían 'endurecerme' y 'es triste, pero así es'. Nunca fue más fácil, pero después de un tiempo, simplemente lo crees y lo aceptas. Cuando estás en la industria, eso es lo que piensan y creen todos los que te rodean y te molestan por ser blando. Creo que cuanto más tiempo pasa desde que salí de la industria, más me persiguen esas cosas.

S4G: ¿Qué le dices a la gente que dice "al menos ellas (las vacas) tuvieron una buena vida?"
JN: Puedo decir con absoluta verdad y honestidad, ninguna vaca lechera tiene una buena vida. Incluso cuando estaba ordeñando las vacas yo mismo y me enorgullecía de ser lo más amable posible, incluso entonces, a menudo pensaba que una vaca lechera tiene la existencia más miserable que jamás haya conocido. Sus cuerpos no son los suyos, sus bebés no son los suyos, e incluso sus colas no son las suyas propias; sus largas y agitadas colas suelen estar tan cortas que ni siquiera pueden hacer las cosas más básicas, como ahuyentar moscas en el altura del verano. Tienen que caminar millas todos los días en todos los climas. El hecho de que una cosita de 5 kg y 50 pies, nada como yo, pudiera tener el control total de 220 animales enormes, y eso ellos estaban asustados de me? ¡Eso es una locura! Y mal y triste. Las vacas lecheras están aterrorizadas por los humanos; me recuerdan a los niños asustados. Siempre haciendo todo lo posible para seguir la línea y ser discretos por temor a incurrir en la ira del granjero. Incluso a los que como yo, a quienes les gustaba pensar que era amable con ellos. Solo porque nunca les pegaba ni les gritaba como a otros agricultores, en su opinión yo era lo mismo.

Creo que un factor importante en cómo se permite que suceda esta explotación es que, como humanos, fallamos por completo en ponernos en el lugar de los animales. ¿Te imaginas cómo sería si tratáramos a los humanos de la misma manera? Por ejemplo, si accidentalmente golpeamos a un compañero humano con nuestro automóvil mientras cruzan la calle, ¿simplemente lo alejamos con la mano y le decimos '¡Oh, es una pena! Al menos tuvieron una buena vida '”. Lo mismo ocurre con llevarse a sus bebés. Como alguien que ha perdido personalmente a un niño recién nacido, puedo decirle que es lo peor que puede soportar. Veinticinco años después, todavía no se ha vuelto más fácil y no lo olvidas. Sin embargo, esto es lo que les hacemos a las vacas madres, una y otra vez. La única vaca que tiene una buena vida es una vaca a la que se le permite vivir esa vida sin ser explotada y despojada de sus crías y, en última instancia, de sus vidas.

 

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S4G: Muchos consumidores creen que los agricultores aman a sus vacas. ¿Puede explicar la complicada relación dentro de la industria?
JN: Esta es una complicada y tienes razón, es una relación muy complicada que es increíblemente difícil de entender. He sido testigo muchas veces de primera mano de lo que el estrés de la industria agrícola les hace a estas personas; los hace arremeter y estar permanentemente enojados y son los que no pueden hablar o defenderse los que llevan la peor parte. Dicho esto, no hay absolutamente ninguna excusa para el maltrato animal, antes.

Hablando personalmente, puedo decir que definitivamente amaba a los animales a mi cuidado. Todas las vacas y terneros tenían nombre, las vacas eran acariciadas y acariciadas, los terneros tenían muchos besos y abrazos y reconocí como la mayoría de los granjeros que cada animal tiene una personalidad diferente. Tienen amigos, no les gusta estar separados y tienen una jerarquía. Son criaturas de rutina y a todos les gusta entrar al galpón de ordeño en un orden que rara vez difiere. Conocí a muchos granjeros que eran como yo. No es que los granjeros no amen a sus animales, simplemente no se dan cuenta de lo que les están haciendo. Realmente, realmente no lo hacen. La sociedad está tan condicionada a creer que beber leche de vaca es el alimento más natural y nutritivo del mundo y los agricultores creen que están haciendo un trabajo increíblemente esencial para alimentar a la nación.

Si bien no diría que todos los agricultores 'aman' a sus vacas, diría que un buen número siente un cariño genuino por ellas. Es como si hubiera ese destello de compasión allí, pero muchas generaciones de condicionamiento entierran demasiado. Probablemente suene realmente distorsionado, pero se entristecen cuando sus vacas favoritas van a 'The Works' (matadero), ¡incluso si son ellas las que han tomado la decisión de enviarlas allí! En todos mis años de agricultura, nunca fui a un matadero ni vi lo que sucedía allí, y la mayoría de los agricultores no lo hacen. 'The Works' es solo una expresión, no significa nada. Cuando un animal sale de la granja, realmente no piensas en lo que les sucede una vez que los suben a ese camión, simplemente se van. Si los granjeros supieran el terror, el abuso, la inhumanidad y la falta de respeto suprema del animal que se pasó la vida sirviéndoles en cada momento de vigilia, si vieran por sí mismos lo que le sucedió a 'Daisy' o 'Mabel' una vez que dejaron su cuidado, yo Realmente creo que habría muchos más agricultores cultivando cultivos en lugar de animales. No desean ningún daño a estos animales, es solo que no ven lo dañina que ya es la industria.

 

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S4G: Si pudieras decirles una cosa a tus antiguos compañeros de trabajo, ¿cuál sería?
JN: Les diría que todavía son muy valiosos, que necesitamos agricultores ahora más que nunca, pero necesitamos que cultiven cosas diferentes por el bien del planeta, por los animales, por nuestra salud, todo. Cuanta más diversidad de plantas puedan cultivar y los humanos podamos consumir, más resiliencia tendremos frente a las pandemias y habrá suficientes recursos en la tierra para alimentar a todos, sin causar daño a otro ser vivo. Sin embargo, debemos trabajar juntos para crear un cambio positivo y ayudar a los agricultores a ver y aprender los beneficios. Están sucediendo muchas cosas maravillosas, organizaciones y eventos diseñados para ayudar a los agricultores a hacer la transición a una forma de agricultura sin animales. Definitivamente deberíamos alentar a los agricultores a asistir e investigarlos, para aprender de lo que es capaz su tierra, pero los veganos también deben atenderlos para que, en lugar de simplemente desafiar a los agricultores y decirles que lo que están haciendo es malo, también podamos presentar ellos con soluciones. Necesitamos poder mostrarles cuán fantástico puede ser el futuro y cómo necesitamos que sean una parte esencial de eso.


Crédito de la imagen: beth secoya

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