Investigadores de Harvard afirman que la leche de vaca no es necesaria

30 de Agosto, 2020

La mayoría de los adultos estadounidenses, e incluso los niños, creen que deberían aspirar a consumir tres porciones de lácteos al día, gracias a las pautas dietéticas de EE. UU. Desde pequeños se nos enseña a creer que al consumir productos lácteos con devoción a diario, estaremos protegidos de los huesos quebradizos y creceremos "grandes y fuertes". Una nueva revisión científica publicada en una de las revistas médicas más prestigiosas del mundo, The New England Journal of Medicine, ha puesto en duda los beneficios de la leche. Humildemente titulado, "Leche y Salud, ”La revisión exhaustiva concluye rotundamente que a pesar de nuestra devoción por la leche entrenada por el gobierno, los humanos simplemente no la necesitan y están mucho mejor sin ella. 

Lo esencial

Los autores de la revisión, Walter Willett, MD, DrPH y David Ludwig, MD, PhD, son profesores respetados en la Universidad de Harvard. Willett da conferencias sobre nutrición y epidemiología y Ludwig es profesor de pediatría y nutrición. Combinados, utilizaron su experiencia para revisar más de 100 estudios relacionados con los productos lácteos para evaluar su posición sobre la leche como alimento saludable. Los autores ofrecen sus conclusiones en varias áreas de la salud, desde los efectos de la leche en la densidad mineral ósea hasta el cáncer, el aumento de peso, las enfermedades cardiovasculares, la salud de los niños y más. Dentro de cada categoría, los investigadores encontraron una falta significativa de evidencia que sugiera que la leche redujo los riesgos en cualquiera de estas categorías; en la mayoría de los casos, pruebas sólidas indicaron efectos perjudiciales del consumo de leche (y lácteos). 

Calcio

Willet y Ludwig examinan primero la justificación de la recomendación de las Guías Alimentarias de EE. UU. De tres porciones de lácteos al día. El contenido de calcio de la leche es el factor determinante. Inicialmente, se creía que beber leche todos los días ayudaría a los estadounidenses a mantener una alta densidad mineral ósea y, por lo tanto, a mantener huesos fuertes durante toda la vida. Sin embargo, esta suposición se basó en una serie de estudios que solo incluyeron 155 participantes, lo que no es suficiente para basar recomendaciones para la población de todo un país. Además, estos estudios solo se realizaron durante dos o tres semanas; mientras que Willett y Ludwig aseguran que sacar conclusiones de un estudio a tan corto plazo conducirá a resultados engañosos. Los autores continúan señalando que los países con la mayor cantidad de consumo de leche también tienen las tasas más altas de fractura de cadera. Cuando se trata de la salud de los niños, los estudios a largo plazo sugieren lo mismo: no hay ningún beneficio general para la salud al beber leche en la juventud. De hecho, los autores observaron un estudio que encontró que la ingesta de leche durante la adolescencia en los hombres se asoció linealmente con un riesgo nueve por ciento mayor de fractura de cadera por cada vaso adicional de leche consumido por día. Willet y Ludwig acaban de desmantelar la razón fundamental para la inclusión de los lácteos en las Guías Alimentarias de EE. UU. 

Control de Peso

Continuando, la revisión analiza los efectos de los lácteos y el control del peso. Mientras que productos como el yogur y los lácteos bajos en grasa se han comercializado como alimentos para bajar de peso, Willet y Ludwig destacaron un metanálisis de 29 ensayos aleatorizados que no encontraron ningún efecto sobre el consumo de lácteos y el peso corporal. Según una serie de estudios en niños, se observó que el consumo de leche no tenía ningún efecto sobre el peso. Irónicamente, los estudios encontraron que el IMC en realidad aumentó más tarde en la vida para los niños participantes que bebían regularmente leche descremada o baja en grasa. Si bien hay poca evidencia que sugiera que la leche hará que los niños crezcan "grandes y fuertes", parece que la leche ciertamente tiene la capacidad de acumular el exceso de grasa. 

Cáncer

En la sección sobre la leche y el cáncer, Willett y Ludwig encuentran una correlación positiva entre los cánceres lácteos y dependientes de hormonas. Sus revisiones de estudios de comparaciones internas sugirieron que tanto el cáncer de mama como el de próstata estaban relacionados positivamente con el consumo de lácteos. Sugieren que la presencia de IGF-1 (factor de crecimiento similar a la insulina) en la leche de vaca conduce a un mayor riesgo de cáncer de próstata y potencialmente de mama. 

Enfermedades Cardiovasculares

Finalmente, la revisión analiza los efectos de los lácteos sobre la presión arterial, los lípidos y las enfermedades cardiovasculares. Se ha sugerido que los productos lácteos pueden ayudar a reducir la presión arterial debido a su alto contenido de potasio, pero Willett y Ludwig encontraron que el cuerpo de investigación con respecto a esta afirmación es inconsistente. Además, los autores reconocen el hecho de que en estos estudios específicos, la leche a menudo se compara con alimentos no saludables como las bebidas endulzadas con azúcar. Aún no se ha estudiado una comparación justa. Los autores afirman que no pueden comentar con precisión los efectos del consumo de lácteos y las enfermedades cardiovasculares cuando los alimentos de comparación tienden a ser carnes rojas o una dieta basada en carbohidratos refinados. En esencia, investigaciones anteriores han demostrado que los lácteos no son tan malos como algunos alimentos (como la carne roja), pero eso no prueba que sean beneficiosos o incluso inofensivos cuando se trata de la salud cardiovascular. 

Conclusión

Con base en la evidencia disponible, Willett y Ludwig concluyen que los lácteos no tienen un propósito beneficioso en la dieta humana. Si bien ofrece algo de nutrición a través de calcio y vitamina D fortificada, los autores explican que la misma nutrición se puede encontrar en otros alimentos "sin las posibles consecuencias negativas de los productos lácteos". De hecho, para quienes se encuentran en situaciones de bajos ingresos, los suplementos de vitamina D son mucho más rentables que la leche de vaca fortificada, según los autores. No existe un beneficio económico o para la salud significativo al consumir productos lácteos, y las Guías Alimentarias de EE. UU. Deben cambiar para reflejar eso. 

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