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La leche supera a los cacahuetes como la principal alergia alimentaria

20 de mayo de 2021

Las alergias alimentarias pueden ser fatales

Cualquiera que experimente o conozca a alguien que experimente una alergia alimentaria grave sabe lo grave que puede ser. Ciertos alimentos pueden resultar potencialmente mortales y estas alergias graves son especialmente prominentes en los niños pequeños. Según Johns Hopkins, cinco por ciento de los niños menores de cinco años son alérgicos a al menos un alimento. Las alergias alimentarias más comunes incluyen cacahuetes, huevos y lechero. Si bien los cacahuetes se consideraban anteriormente el alérgeno alimentario más común, un nuevo estudio pediátrico muestra que los lácteos han superado a los cacahuetes como la alergia alimentaria más grave en los niños. 

¿Qué es una alergia alimentaria?

Una alergia alimentaria es una respuesta inmune anormal a un alimento en particular. El cuerpo ve la comida como un invasor extraño y organiza un ataque a través de las vías del sistema inmunológico. Las alergias alimentarias son más comunes en los niños porque muchas personas superan las alergias con la edad. Sin embargo, ciertas alergias alimentarias tienden a persistir de por vida, como el maní, los frutos secos, el pescado y los mariscos. Nota: no existe un número mágico cuando un niño supera una alergia; cuando se trata de una alergia alimentaria, siempre es mejor proceder con precaución. Para información sobre la reintroducción de determinados alimentos, consulta con tu pediatra. La leche, el maní y los huevos se consideran los principales alérgenos alimentarios, pero el trigo, la soja, los frutos secos, el pescado y los mariscos también son extremadamente comunes. 

¿Qué causa una alergia alimentaria?

Contrariamente a la creencia popular, una reacción alérgica ocurre la segunda vez que un niño se expone a un determinado alimento, no la primera. Sin embargo, la exposición original podría haber entrado en el sistema del niño a través de la leche materna. Es cada vez más común que las nuevas madres abandonen los lácteos debido a la sensibilidad de sus hijos a la leche de vaca. Para el relato de primera mano de una madre, escuche el episodio de podcast de la Dra. Vivan Chen chpw.org/case-management/

¿Cuáles son los síntomas de una alergia alimentaria?

Las reacciones alérgicas a los alimentos pueden variar de leves a graves, pero el extremo más grave del espectro puede poner en peligro la vida. La gama completa de síntomas incluye sibilancias, urticaria, sarpullido, picazón, vómitos, hinchazón, eccema, diarrea, dificultad para respirar y anafilaxia. Los síntomas pueden ocurrir inmediatamente o hasta una hora después de la exposición al alimento instigador. 

¿Qué encontró el estudio?

La estudio analizaron datos del número de ingresos hospitalarios en el Reino Unido durante un período de 20 años que se debieron a anafilaxia relacionada con los alimentos. Las cifras eran claras: los productos lácteos eran los principales culpables de los síntomas más graves, más que los cacahuetes o las nueces de árbol. Los investigadores concluyeron que la leche de vaca es la causa más común de anafilaxia fatal en los niños. 

Formas de evitar una reacción alérgica grave

No existe cura para la alergia alimentaria. Algunos niños envejecerán, pero la única forma de evitar una reacción alérgica es evitar la comida por completo. Esto ofrece a los padres otra razón más para eliminar los lácteos de la dieta de sus hijos (y la de ellos mismos).

¿Los niños necesitan productos lácteos?

Los niños no necesitan consumir lácteos para prosperar. Pueden obtener toda la nutrición que sus cuerpos necesitan por completo a través de alimentos de origen vegetal. La leche se prescribe por tres nutrientes: calcio, proteínas y vitamina D. Todos estos nutrientes se pueden encontrar en otros alimentos. Calcio está disponible en verduras de hoja verde oscura, frijoles, tofu, edamame y muchas leches vegetales fortificadas. La proteína existe en prácticamente todos los alimentos integrales, aunque las fuentes altas incluyen frijoles, tofu, nueces y semillas, lentejas y guisantes. La vitamina D no se encuentra naturalmente en ningún alimento, incluida la leche. Los alimentos que contienen vitamina D están fortificados. Al igual que la leche de vaca, muchas leches vegetales están fortificadas con vitamina D. Sin embargo, la mejor manera de obtener vitamina D es obtenerla de la fuente original: el sol.

Para obtener más información sobre cómo criar niños sin lácteos, consulte nuestro Bebés, niños pequeños y niños

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