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¿Es el veganismo un trastorno alimentario? Una visión general de todos los ángulos

13 de febrero de 2023

Tiempo estimado de lectura: 13 minutos
Por Tiffany Bruno

 

Los trastornos alimentarios pueden presentarse de muchas formas, como restricción, evitación, atracones y purgas; TODOS son peligrosos y deben ser abordados por profesionales médicos. Aunque nos gusta centrarnos en los beneficios y aspectos positivos de seguir un estilo de vida vegano, también presentamos hechos imparciales basados ​​en evidencia. El veganismo a veces se asocia con los trastornos alimentarios, por lo que decidimos profundizar en todos los ángulos. 

2024 actualización

Hemos estado siguiendo a investigadores en este campo y estamos entusiasmados con el desarrollo reciente de una herramienta de detección específicamente para veganos y vegetarianos que tienen síntomas de un trastorno alimentario. Como leerá en la Parte 3, existen fallas en los métodos de detección validados actuales. Si bien esta herramienta aún no está validada para fines clínicos o de investigación, sus hallazgos iniciales son confiables y prometedores. Somos optimistas, esto será invaluable para ayudar a las personas a recibir la atención adecuada que merecen, y esperamos ver a los profesionales tener una mente y un corazón más abiertos que nunca. Vuelva a consultar para obtener actualizaciones y futuros avances en investigaciones.

Parte 1: ¿Existe un vínculo entre los trastornos alimentarios y seguir una dieta vegana o basada en plantas?

Existe una investigación confiable limitada sobre cualquier vínculo entre las dietas basadas en plantas y los trastornos alimentarios en este momento. Cualquiera que hable de una conexión definitiva está haciendo afirmaciones sin fundamento. Desglosamos la evidencia en cuatro categorías: resultados mixtos, relación dañina, sin conexión y relación beneficiosa.

Resultados mixtos 

Muchos estudios no establecen un vínculo claro, en ninguna dirección, entre las dietas basadas en plantas y los trastornos alimentarios.

  • Los beneficios para la salud física de la alimentación basada en plantas están bien establecidos, pero algunos médicos e investigadores no están seguros de si estos patrones de alimentación son problemáticos para las personas que tienen o están en riesgo de tener trastornos alimentarios (1).
  • Un equipo de investigadores dirigido por un psicólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago determinó recientemente que la evidencia sobre este tema es "decididamente mixta". (1)
  • Este hallazgo fue repetido en todo el mundo por un equipo de investigación psiquiátrica australiano, que estuvo de acuerdo en que la noción de que la alimentación a base de plantas está relacionada con mayores tasas de trastornos alimentarios "no ha sido bien establecida". (2)

Relación dañina

Sí, algunas investigaciones sugieren que las dietas basadas en plantas están relacionadas con los trastornos alimentarios. Sin embargo, más adelante entraremos en más detalles sobre las fallas e inexactitudes inherentes en la Parte 3.

  • Algunos estudios indican que aproximadamente la mitad de los adolescentes y adultos jóvenes con anorexia nerviosa, especialmente mujeres, informan haber seguido algún tipo de dieta basada en plantas (3,4). 
  • Una revisión sistemática reciente del tema también encontró que “el vegetarianismo parece estar asociado con los trastornos alimentarios”. (5) ¿Significa esto que evitar la carne provoca trastornos alimentarios? Absolutamente no. De hecho, los autores advierten contra tal conclusión, subrayando que, "debido al diseño transversal, no se puede establecer un vínculo causal entre los trastornos alimentarios y el estado vegetariano". (5) Vamos a entrar en más detalles a continuación.

Sin conexión

Estos estudios no encontraron cualquier vínculo entre las dietas basadas en plantas y los trastornos alimentarios.

  • Múltiples estudios, según la revisión sistemática antes mencionada, han encontrado “No hay correlación entre los trastornos alimentarios y el vegetarianismo”. (5) Y no se trata solo de las dietas vegetarianas, sino también de las dietas veganas, así como de otras permutaciones de alimentación basada en plantas; Múltiples estudios no han encontrado diferencias en las tasas de trastornos alimentarios, los síntomas o la gravedad entre las personas que comen o evitan los alimentos de origen animal (6-9). Esto ha llevado a algunos investigadores a concluir que la alimentación basada en plantas “no está asociada con un mayor riesgo de síntomas de trastornos alimentarios, particularmente en las mujeres”. (10)
  • De hecho, la primera revisión sistemática para examinar el vínculo entre el vegetarianismo, el veganismo y los trastornos alimentarios en adultos de todas las edades se publicó a principios de este año y llegó a "no hay consenso sobre si la evitación de la carne se asoció con tasas más altas de trastornos alimentarios." (2)

Relación beneficiosa

Algunas investigaciones sugieren que las personas que siguen dietas basadas en plantas tienen relaciones más saludables con los alimentos y la alimentación que las que siguen dietas omnívoras.

Hace más de una década, los investigadores de la Universidad de Towson descubrieron que "los veganos parecen tener la actitudes más saludables hacia la comida, seguido de cerca por los vegetarianos”.

  • Hace más de una década, los investigadores de la Universidad de Towson descubrieron que "los veganos parecen tener las actitudes más saludables hacia la comida, seguidos de cerca por los vegetarianos". (11) La investigación publicada unos años más tarde encontró que los veganos reportaron hacer menos dieta que los omnívoros (12).
  • Estos hallazgos se replicaron en 2017 cuando el primer grupo grande de veganos completó el EDE-Q (13), una herramienta de diagnóstico para los trastornos alimentarios que analizaremos en detalle a continuación. Los veganos obtuvieron puntajes significativamente mejores que los carnívoros, "lo que es consistente con un trabajo reciente que muestra que los veganos tienden a hacer dieta con menos frecuencia que los omnívoros".
  • Hallazgos publicados el año pasado en la revista Apetito (10) más alineados: a pesar de mantener un peso corporal más saludable, las mujeres vegetarianas expresaron menos preocupaciones sobre el control del peso e informaron menos pensamientos relacionados con los trastornos alimentarios que sus contrapartes omnívoras. En lugar de centrarse en el peso corporal, las mujeres que seguían dietas vegetarianas estaban más motivadas por la salud y el valor de una dieta más natural.
  • "Tomados en conjunto, estos hallazgos sugieren que los veganos y los omnívoros no difieren notablemente en las actitudes y comportamientos alimentarios informados, y cuando lo hacen, los veganos parecen respaldar pensamientos y hábitos más saludables en general". (13)

Estos hallazgos sugieren que los veganos y los omnívoros no difieren notablemente en las actitudes y comportamientos alimentarios informados, y cuando lo hacen, los veganos parecen respaldar pensamientos y hábitos más saludables en general.

Parte 2: ¿Por qué he oído que el veganismo es un trastorno alimentario?

Algunos estudios establecen paralelismos injustos entre los trastornos alimentarios y la elección de seguir un estilo de vida vegano. Los cuestionarios utilizados por los profesionales para el diagnóstico suelen medir la moderación en la dieta. Al omitir intencionalmente los alimentos de origen animal, este estilo de alimentación puede malinterpretarse para parecer restringido. 

Veamos dos herramientas validadas que utilizan los profesionales para examinar la restricción cognitiva (es decir, la intención o el intento de restringir la ingesta de calorías) (1).

  • EDE-Q (Cuestionario de examen de trastornos alimentarios)
    • El EDE-Q se usa comúnmente para explorar los trastornos alimentarios en personas a base de plantas. Sin embargo, para citar a un científico que actualmente realiza una investigación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, “las preguntas en el EDE-Q están diseñadas para cuantificar el comportamiento alimentario patológico, pero algunos elementos pueden ser inapropiados o engañosos específicamente para los veganos. Por ejemplo, el EDE-Q pregunta '¿ha tratado de excluir de su dieta algún alimento...' y '¿ha tratado de seguir reglas definidas con respecto a su alimentación...' Si bien ambas preguntas contienen calificadores específicos de la forma y el peso, pueden ser engañoso para los participantes veganos, ya que su dieta es por naturaleza excluyente y basada en reglas. Como tal, el EDE-Q puede patologizar injustamente lo que deberían considerarse conductas alimentarias normativas en esta población, lo que puede resultar en diferencias en la estructura del factor observado y la medida específicamente en los veganos”. (14)
    • En otras palabras, "en esencia, [la alimentación basada en plantas] implica un alto nivel de restricción cognitiva para regular y restringir conscientemente varios grupos de alimentos". (2) Por lo tanto, "las medidas de trastornos alimentarios de uso común en entornos clínicos (p. ej., EDE-Q) incluyen elementos, particularmente en torno a la exclusión de alimentos y el seguimiento de las reglas alimentarias, que pueden patologizar injustamente a los veganos". (15) 

Las medidas de trastornos alimentarios comúnmente utilizadas en entornos clínicos (p. ej., EDE-Q) incluyen elementos, en particular sobre la exclusión de alimentos y el seguimiento de las reglas alimentarias, que pueden patologizar injustamente veganos.

  • COMER-26 (Test de Actitudes Alimentarias)
    • El EAT-26 es otra herramienta utilizada en este contexto, y “el EAT-26 pide a los encuestados que califiquen hasta qué punto muestran autocontrol con respecto a la comida o sienten que otros los presionan para comer. Dichos elementos podrían estar capturando elecciones de alimentos motivadas por veganos, en lugar de elecciones de alimentos motivadas por trastornos alimentarios, lo que inflaría demasiado las puntuaciones EAT-26 de los veganos. En línea con esta idea, la preocupación por comer EDE-Q y la restricción cognitiva EPSI se relacionaron significativamente con una mayor probabilidad de ser vegano, mientras que la insatisfacción corporal EPSI se relacionó significativamente con una menor probabilidad de ser vegano. Este hallazgo sugiere que los veganos pueden sentirse más positivos y compasivos con sus cuerpos que los omnívoros”. (15)

Este hallazgo sugiere que los veganos pueden sentirse más positivo y compasivo hacia sus cuerpos que los omnívoros.

En resumen, “es posible que algunas escalas de trastornos alimentarios puedan capturar elecciones y comportamientos alimentarios normales [basados ​​en plantas], como niveles más altos de restricción cognitiva debido a una gran evitación de ciertos grupos de alimentos. Esto podría resultar en estimaciones inexactas de la prevalencia de los trastornos alimentarios en estas poblaciones”. (2) 

En cambio, "es posible que los vegetarianos demuestren simultáneamente patrones de alimentación restrictivos cognitivos y conductuales y un funcionamiento psicosocial positivo en general con poca ansiedad, una sensación de bienestar y satisfacción con la vida". (10) En consecuencia, "sigue siendo importante que los médicos obtengan una comprensión profunda de las razones de los pacientes [basados ​​en plantas] en torno a la exclusión de alimentos y las reglas dietéticas para garantizar que sus hábitos alimenticios no se patologicen en exceso por simplemente seguir un [alimento vegetal]. basada en] dieta”. (2) 

Parte 3: fallas en los cuestionarios y estudios de investigación al observar a los comedores de plantas

Como era de esperar, los cuestionarios más utilizados para explorar los trastornos alimentarios no han sido validados en personas que siguen dietas basadas en plantas. ¿Cuán útiles, entonces, pueden ser realmente?

    • Los cuestionarios sobre trastornos alimentarios son inadecuados para medir lo que pretenden medir en poblaciones basadas en plantas.
  • Una revisión sistemática reciente “mostró que la relación entre el vegetarianismo, el veganismo y los trastornos alimentarios difería según la medida de evaluación empleada. … puede darse el caso de que el EDE-Q no esté midiendo la misma construcción latente de trastornos alimentarios en los grupos vegetarianos, veganos y omnívoros”. (2)
    • Hasta este punto, hay un "ajuste menos que adecuado tanto en omnívoros como en veganos en casi todas las estructuras de factores EDE-Q originales y alternativas propuestas, lo cual está en línea con investigaciones anteriores". (14)
  • Sin una herramienta validada para poblaciones de plantas, no debería sorprender que los resultados hayan sido contradictorios.
    • Los investigadores de la Universidad de Albany están de acuerdo y señalan que "investigaciones anteriores han producido hallazgos en gran medida no concluyentes o contradictorios... probablemente debido en parte al uso de medidas de síntomas de trastornos alimentarios aún no validadas en este subgrupo específico de consumidores". (14)
  • Esperemos para sacar conclusiones significativas sobre las dietas basadas en plantas y los trastornos alimentarios hasta que tengamos herramientas capaces.
    • “Hasta que las escalas de trastornos alimentarios se hayan sometido a pruebas psicométricas estrictas en poblaciones vegetarianas y veganas, se debe tener precaución al interpretar sus resultados en entornos clínicos y de investigación. … No hay pruebas suficientes para respaldar el uso de escalas [de trastornos alimentarios] en [vegetarianos y veganos]”. (2)

Los métodos de muestreo inadecuados también han producido mucho “ruido”.

  • Para lograr hallazgos que alcancen significación estadística, la mayoría de las investigaciones agrupan todos los tipos de dietas basadas en plantas. Esto es problemático porque diferentes grupos experimentan diferentes motivaciones, lo que lleva a diferencias en los síntomas del trastorno alimentario.
    • Para citar a investigadores de la Universidad de Albany, “Para maximizar el poder estadístico, la mayoría de las investigaciones sobre evitar la carne agrupan a todos los tipos de vegetarianos, desde semivegetarianos (es decir, comen algunas carnes, pero restringen otras) hasta veganos. Un trabajo reciente ha revelado que esto es problemático, ya que los subgrupos de vegetarianos parecen diferir de manera significativa, especialmente cuando se trata de síntomas de trastornos alimentarios. Específicamente, los semi-vegetarianos parecen ser los más patológicos en comparación con todos los demás comedores, mientras que los veganos presentan un desorden levemente menor en comparación con los omnívoros”. (14)
  • Los resultados difieren según el tamaño de la muestra: los estudios pequeños encontraron trastornos alimentarios en individuos que se alimentaban de plantas, pero los estudios más grandes y con un poder estadístico más adecuado no lo hicieron.
    • Investigadores de las principales facultades de medicina hicieron la siguiente observación: “En particular, todos los estudios que informaron una asociación entre el vegetarianismo y la restricción/desórdenes alimentarios estuvieron limitados por tamaños de muestra pequeños de vegetarianos (por ejemplo, n que van de 15 a 119). Los estudios que no encontraron diferencias o que los vegetarianos informaron niveles más bajos de sintomatología de trastornos alimentarios tendieron a emplear muestras más grandes de vegetarianos, aunque algunos todavía se basaron en muestras vegetarianas pequeñas (por ejemplo, n que oscilaron entre 79 y 318)”. (1)
    • ¿Por qué considerar los resultados de los estudios con menos participantes en mayor consideración que los estudios más grandes?

Parte 4: Es muy poco probable que las dietas basadas en plantas causen trastornos alimentarios

Las líneas de tiempo, la superposición y el enmascaramiento son factores importantes a considerar.

  • ¿Qué suele ocurrir primero, los trastornos alimentarios o la adherencia a una dieta basada en plantas? Si la alimentación basada en plantas suele ser lo primero, tal vez realmente lo sea porque trastornos de la alimentación. Si no, podemos estar presenciando un artefacto a través de causalidad inversa.
    • La discusión de un estudio de 116 pacientes consecutivos con anorexia nerviosa (16) encontró que, “por regla general, evitar la carne roja no fue anterior a la anorexia nerviosa.."(5) 
    • Los investigadores también hicieron referencia a cinco estudios cuando afirmaron que “numerosas personas con hábitos alimenticios desordenados y un historial de vegetarianismo informan que la adopción de una dieta vegetariana siguió a su trastorno. Por lo tanto, parece que... las personas con trastornos alimentarios podrían convertirse en vegetarianos como un medio para controlar el peso, como una estrategia para evitar alimentos, pero también por razones ajenas al peso”. (5) 
    • En otras palabras, como han señalado varios equipos de investigación, las dietas vegetarianas y veganas pueden actuar como una “cobertura” socialmente aceptable o una forma de restringir la ingesta de alimentos y camuflar un trastorno alimentario (1,2,5,9). Las dietas basadas en plantas no causaron trastornos alimentarios; solo se usaron para "enmascararlos".
  • “No hay datos longitudinales naturalistas o representativos que muestren la relación temporal entre el inicio del vegetarianismo y los trastornos alimentarios”, (1) y “Sin una investigación longitudinal, no queda claro si [el vegetarianismo o el veganismo] aumenta el riesgo de desarrollar un trastorno alimentario, o viceversa." Afortunadamente, los ensayos aleatorios pueden ayudarnos a ver si poner a las personas en una dieta basada en plantas realmente causas trastornos de la alimentación…

Los ensayos clínicos no revelan diferencias en la moderación y el riesgo potencial de desarrollo de trastornos alimentarios entre las personas asignadas al azar a una dieta omnívora o basada en plantas.

  • Dos estudios experimentales ayudan a dilucidar el papel de la restricción en relación con la alimentación basada en plantas (17,18). En estos estudios, los pacientes con sobrepeso u obesos fueron aleatorizados a dietas vegetarianas u omnívoras restringidas en calorías. “En ambos estudios, se observaron aumentos comparables en la moderación durante el transcurso de la intervención en grupos vegetarianos y no vegetarianos. Estos hallazgos sugieren que las motivaciones para perder peso y la reducción de la ingesta calórica, no el vegetarianismo en sí, están asociadas con la restricción cognitiva y el posible riesgo de desarrollar un trastorno alimentario en personas con un IMC en el rango de la obesidad”.
  • En otras palabras, cambiar a una dieta basada en plantas no es más problemático para los trastornos alimentarios que mantener una dieta omnívora. Esto se encontró en un entorno de pérdida de peso, aunque no hay evidencia que respalde la idea de que esto sería diferente en otros contextos, incluidas las poblaciones atléticas.

Cambiar a una dieta basada en plantas no es más problemático para los trastornos alimentarios que mantener una dieta omnívora.

Conclusión

“Durante mucho tiempo se ha pensado que el vegetarianismo y el veganismo están relacionados con un riesgo elevado de trastornos alimentarios; sin embargo, investigaciones anteriores no necesariamente respaldan esta noción”. (2) Más bien, como se describió anteriormente, falta investigación de alta calidad debido a fallas importantes en el diseño experimental, entre las cuales se encuentran las herramientas psicométricas que no han sido validadas en las poblaciones en las que se utilizan. “El vegetarianismo no es un trastorno alimentario y no hay evidencia que sugiera que convertirse en vegetariano sea un factor de riesgo independiente para desarrollar un trastorno alimentario”. (1) Hasta que surja dicha evidencia, o a menos que surja dicha evidencia, las sugerencias de que la transición a dietas basadas en plantas pone a las personas en riesgo de sufrir trastornos alimentarios no son más que conjeturas sin fundamento.

Recursos y ayuda

Los trastornos alimentarios son una afección muy grave que puede afectar a cualquier persona, independientemente de su edad, identidad de género, raza, peso o dieta. Si usted o un ser querido tiene dificultades, busque apoyo y ayuda. 

Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación

Tratamiento del trastorno alimentario Alsana

Episodio de podcast: la verdad sobre los trastornos alimentarios y el tratamiento con el Dr. Ron Thompson

Referencias →

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