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La Dra. Vivian Chen explica qué hay realmente en un vaso de leche de vaca

20 de diciembre de 2018

A menudo hemos dicho que la leche de vaca contiene hormonas, un hecho que puede hacer que las personas reconsideren su ingesta diaria de lácteos. Sin embargo, ¿qué pasa exactamente con las hormonas que nos dañan? Le pedimos a la Dra. Vivian Chen que nos explicara la ciencia detrás de la ingestión de hormonas de los productos lácteos y lo que estas hormonas específicas pueden hacer en nuestro cuerpo.

¿Qué hay en la leche de vaca?

Primero, definamos qué hay en un vaso de leche de vaca. Es mucho más que leche y agua. El Dr. Chen afirma que los productos lácteos son una fuente de toxinas ambientales como los PCB y las dioxinas, conocidas como contaminantes orgánicos persistentes (COP). No se deje engañar por el término "orgánico"; simplemente significa que estos químicos contienen carbono. Al contrario de lo que puede implicar "orgánico", no son saludables ni están libres de COP.

Sustancias tóxicas en la leche

Chen enfatiza que los COP son “sustancias muy tóxicas” que pueden existir en el medio ambiente durante largos períodos de tiempo y no se degradan fácilmente. Estas sustancias pueden entrar en nuestros productos lácteos incluso en vacas criadas en pastos, porque existen en el suelo y el agua. Y aunque se podría argumentar que las plantas también pueden estar "contaminadas" con COP, los productos lácteos en realidad tienen concentraciones mucho más altas de estas toxinas (solo piense en la cantidad de pasto que come una vaca, señala Chen).

Ella continuó: "Estos químicos son lipofílicos, es decir, amantes de las grasas, se concentran en los tejidos grasos a través de un proceso llamado bioacumulación". Debido a que los productos lácteos son naturalmente altos en grasas y debido a que estas sustancias se acumulan durante la vida de una vaca, la leche y los productos lácteos pueden contener niveles extremadamente altos de COP. Para respaldar esta afirmación, Chen se refirió a estudios que muestran que las fuentes más altas de dioxinas y PCB se encuentran en productos lácteos y mariscos.

Que son los COP

Los "POP", explicó Chen, "imitan nuestras hormonas de estrógeno, se unen a nuestros receptores y alteran nuestro propio equilibrio hormonal". Tanto los hombres como las mujeres se ven afectados por ellos de formas ligeramente diferentes. Los COP en los hombres han sido asociado con un nivel de testosterona reducido, que puede ser perjudicial en lo que respecta a las ganancias musculares, la salud sexual y fertilidad. En las mujeres, los COP pueden provocar síntomas de predominio de estrógenos que incluyen problemas de peso, endometriosis, síndrome premenstrual, fibromas, sensibilidad en los senos, acné, problemas de fertilidad e incluso cánceres hormonodependientes como el pecho y cánceres de endometrio.

Estos productos químicos también pueden tener efectos adversos en los niños. Chen explicó que los COP y el estrógeno animal pueden provocar pubertad temprana y problemas de salud a largo plazo, como un mayor riesgo de cáncer de mama y problemas de salud mental.

Contaminantes ambientales en la leche

Más allá de las dioxinas y los PCB, los productos lácteos también contienen otros contaminantes ambientales, según Chen. Se han encontrado plomo y otras sustancias químicas tóxicas en estos alimentos y se han relacionado con problemas de desarrollo neurológico y de comportamiento en los niños. Lácteos también contiene 5-a-pregnanediona: un precursor de la dihidrotestosterona, que es un andrógeno asociado con el acné, la calvicie de patrón masculino e incluso el cáncer de próstata.

La industria láctea elude estratégicamente estos químicos tóxicos presentes en la leche de vaca, intentando atraer a los consumidores al resaltar el calcio y las proteínas en un solo vaso de leche. Pero cuando hay tantos otros alimentos ricos en calcio y proteínas disponibles que no contienen altos niveles de COP, ¿por qué correr el riesgo?

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Crédito de la imagen: Dr. Vivian Chen

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