¿Cuál es la diferencia entre sin lácteos y sin lactosa?

26 de Marzo de 2021

La tendencia sin lácteos va en aumento, al igual que la prevalencia de productos sin lactosa. Aquí está la cosa: no son lo mismo. Los productos sin lactosa todavía contienen lácteos y muchos de los problemas de salud asociados con ellos. Esta zona gris puede resultar confusa y poner en peligro la confianza del consumidor al tomar decisiones de compra. ¿Cómo podemos tomar la decisión correcta para nuestra salud cuando estamos agobiados por etiquetas de productos engañosas? Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre los productos sin lácteos y sin lactosa. 

Sin lácteos vs sin lactosa 

Los productos sin lácteos no contienen lácteos en ninguna forma. Esto significa que no hay leche animal, leche en polvo, crema, aislados de proteína de leche, suero, caseína u otros derivados lácteos. Los productos sin lactosa contienen leche, pero se agregan enzimas de lactasa para descomponer la lactosa, un azúcar que se encuentra en los lácteos. Los fabricantes de leche diseñan productos sin lactosa para personas con intolerancia a la lactosa. Al agregar las enzimas lactasa (de las que carecen las personas intolerantes a la lactosa), los fabricantes esperan que la leche sea esencialmente predigerida. Teniendo en cuenta que el 36 por ciento de la población estadounidense es intolerante a la lactosa (el número se dispara al 65 por ciento en todo el mundo), la industria láctea perdería una cantidad astronómica de dinero si este grupo demográfico dejara de comprar productos lácteos. La leche sintética sin lactosa y otros productos lácteos son el intento de la industria de recuperar el mercado. 

En resumen: los productos sin lactosa contienen lácteos y los productos sin lácteos no. 

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa ocurre cuando una persona ya no puede digerir adecuadamente la lactosa, un azúcar que se encuentra en todos los productos lácteos. El cuerpo de la persona no tiene suficiente o deja de producir lactasa, la enzima necesaria para descomponer la lactosa. Algunos nacen con intolerancia a la lactosa, pero es más común desarrollarla con el tiempo. Es un proceso evolutivo natural y completamente normal. Después del destete, el cuerpo asume que ya no tendrá que descomponer la leche materna, por lo que deja de producir la enzima para la leche (lactasa). La evolución aún no se ha puesto al día con el hecho de que algunos humanos cambian a la leche materna de otra especie después de la infancia, por lo general, la leche de vaca. 

Los síntomas típicos de la intolerancia a la lactosa incluyen hinchazón, gases, dolor abdominal, diarrea y, en algunos casos graves, vómitos. Dependiendo de la persona, estos síntomas varían desde levemente incómodos hasta extremadamente debilitantes. Los síntomas ocurren cada vez que un individuo afectado consume productos lácteos, generalmente entre 30 minutos y dos horas después. No existe cura para la intolerancia a la lactosa. La única forma de evitar los síntomas es evitar todos los lácteos por completo y elegir alimentos sin lácteos (no sin lactosa).   

¿Cuáles son los beneficios de la leche sin lactosa?

Los productos sin lactosa afirman ser más fáciles de digerir para las personas con intolerancia a la lactosa. La idea es que al agregar enzimas lactasa, la leche se volverá más digerible y los síntomas asociados con la intolerancia a la lactosa serán más leves o inexistentes. Los resultados son mixtos. Aquellos con formas menos severas de intolerancia a la lactosa tienden a tener mejores resultados con los productos lácteos sin lactosa, pero los síntomas aún pueden persistir en algunos. 

¿Cuáles son los beneficios de los productos lácteos sin lácteos? 

Debido al hecho de que la leche sin lácteos y otros productos están completamente desprovistos de leche de origen animal, no desencadenan síntomas de intolerancia a la lactosa. La leche sin lácteos también es segura para las personas alérgicas a los lácteos. Los productos sin lácteos están hechos de plantas como avena, almendras, anacardos, soja, guisantes, cocos, semillas de cáñamo y lino, arroz y avellanas. Hay una opción sin lácteos comprada en la tienda para prácticamente todos los productos lácteos, incluidos leche, helado, yogur, proteína en polvo, crema batida, crema para café y más. Para obtener una lista de alternativas estelares sin lácteos, consulte nuestra guía completa

¿Es saludable la leche sin lactosa? 

Debido a que la leche sin lactosa y otros productos lácteos contienen leche de un animal, no son una opción saludable. Si bien algunos pueden encontrar alivio de las molestias gastrointestinales, estos productos aún contienen grasas saturadas y trans, colesterol, propiedades inflamatorias y hormonas bovinas naturales que se encuentran en todos los productos lácteos. Si bien la lactosa se puede manipular un poco agregando enzimas, es imposible producir lácteos que estén libres de estas sustancias nocivas. Si proviene de una ubre, no hay forma de eliminar el colesterol, las hormonas o compuestos sospechosos como IGF-1 y Neu5gc. 

La leche sin lactosa y otros productos lácteos sin lactosa no son saludables. 

Alergias a los lácteos y leche sin lactosa

Una alergia a los lácteos es completamente diferente a la intolerancia a la lactosa. Si bien las alergias a los lácteos afectan a menos personas (alrededor de 6.1 millones en los EE. UU.), Es la alergia alimentaria más común entre los niños y una de las más comunes entre los adultos. Una alergia a los lácteos es una respuesta inmune a la caseína o proteínas del suero que se encuentran en la leche animal. El cuerpo ve estos compuestos como invasores extraños y reacciona en modo de combate. Los síntomas de una alergia a los lácteos pueden incluir sibilancias, urticaria, sarpullido, hinchazón y, en casos graves, anafilaxia. Los productos lácteos sin lactosa no son seguros para las personas con alergias a los lácteos, ya que no es la lactosa el problema, sino las proteínas reales que componen la leche. Las personas con alergias a los lácteos deben estar particularmente atentos a evitar todos los lácteos. 

Leche y otros productos sin lactosa

Las marcas comunes de productos sin lactosa incluyen Lactaid (leche, helado), leche a2, leche sin lactosa Organic Valley, leche sin lactosa Organic Horizon y helado sin lactosa Breyers. Si bien estas marcas pueden parecer prometedoras, no están libres de lácteos y aún contienen grasas saturadas y trans, colesterol, hormonas y propiedades inflamatorias. 

Leche y otros productos sin lácteos

Hay una gran cantidad de productos lácteos y no lácteos disponibles en tiendas de comestibles y supermercados. Con la excepción de algunas cremas de café (algunas cremas de café en polvo, como Coffee Mate, contienen caseinato de sodio, que es un derivado de los lácteos), los productos etiquetados sin lácteos o no lácteos no contienen leche animal. 

Para nuestra leche sin lácteos, helado, crema para café, yogur y más favoritos, consulte nuestro Guía definitiva de alternativas sin lácteos

¿Es mejor para ti sin lácteos o sin lactosa? 

La leche sin lactosa y otros productos todavía contienen leche animal, lo que la convierte en una opción poco saludable. Lactosa o no, la leche animal afecta negativamente la salud humana de varias maneras, desde la hinchazón hasta preparar el escenario para problemas más serios como el cáncer y las enfermedades cardíacas. Dejar de consumir lácteos es la única manera de sentirse absolutamente mejor todos los días.   

Derivados lácteos a tener en cuenta

La leche animal está presente en algo más que los alimentos sospechosos como el yogur y el helado; todo, desde productos horneados hasta galletas saladas, puede contener lácteos. Aquí hay una lista de derivados lácteos a tener en cuenta si está tratando de evitar los lácteos: 

Leche

Crema

Yogurt

Mantequilla / sólidos de mantequilla / mantequilla en polvo

Caseína / caseinato

Suero / suero en polvo

Derivado de la leche

Leche en polvo

Grasa de la leche

Sólidos de la leche

Proteína láctea

Sólidos de la leche

Lactosa

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