Ryan Duff: de atracón a ultracorredor

21 de diciembre de 2018

Corriendo por los pasillos de las tiendas de comestibles y recogiendo con ansiedad paquetes de comida chatarra, estaba en modo de atracón. Era pasada la medianoche y acababa de terminar un turno de ambulancia de 16 horas en el que trabajaba como técnico de emergencias médicas. Tenía un objetivo en mente: la comida. Come mucha comida. Ahora. Esta no fue la primera vez. Había estado luchando con estos atracones esporádicos pero intensos durante los últimos dos años y medio. Años antes, había hecho todo lo posible por comer la menor cantidad de comida posible, sin embargo, toda esa privación me había transformado de casi anoréxica a una devoradora compulsiva en toda regla. Me sentí fuera de control e impotente para cambiar.

El momento de la claridad

Pero esta tienda de abarrotes en particular era diferente. Había estado tratando de mantener un estilo de vida vegano durante los últimos meses, y lo había hecho relativamente bien, excepto cuando se trataba de mis atracones. Esta noche, antes de tirar comida chatarra procesada en mi carrito, me detuve para revisar las etiquetas. Busqué huevos, claras de huevo, leche, suero de leche, aislado de proteína de suero, cualquier cosa derivada de animales. Esta vez, simplemente no podía permitirme consumir animales y apoyar la crueldad de la industria de la agricultura animal. Si este atracón iba a suceder, estaría condenado si los animales sufrirían por ello. Después de revisar y volver a revisar cada etiqueta de comida chatarra, mis pensamientos se calmaron y algo hizo clic.

En un momento, estaba frenético y fuera de control, y al siguiente, mi mente estaba en silencio. La compasión por mí mismo y por toda la vida sensible había sofocado inmediatamente este atracón. Una luz se encendió en una parte crucial de mi mente que apagó mi cerebro primario impulsado por el impulso. Algunas cosasbrujo.

Sabía intelectualmente desde el principio que estos atracones no me estaban sirviendo y no estaban sirviendo a los demás. Pero esta noche, pude sentirlo. Podría disociarme de este impulso por completo. Y ceder significaría dar un paso atrás, poner en peligro mi autoestima, mis finanzas, mis relaciones y mi estado físico. Este atracón no se trataba solo de mí. Y no se trataba solo de comida. Se trataba de algo más grande.

Y así, mi ansiedad, tensión, frustración, miedo e implacable diálogo interno simplemente se disipó. Esa necesidad voraz y devoradora de comerme cada galleta y barra de chocolate a la vista fue eliminada de mi sistema y reemplazada por claridad, calma y paz. Salí del estacionamiento de la tienda de comestibles, con las manos vacías y con el corazón lleno. Fue un logro monumental. Ahora sabía que tenía el poder de soportar estos impulsos. Sentirse cómodo estando incómodo. Y con suficiente estribillo, eventualmente podría liberarme de ellos por completo.

Había hecho el cambio para siempre.

Haciendo la transición

El proceso de rechazar una dieta estadounidense estándar, cruel y centrada en los animales, y adoptar una compasiva, de alimentos integrales y basada en plantas, no ocurrió de la noche a la mañana. Como se mencionó anteriormente, lo intenté y fallé más de unas pocas veces. Incluso después de mantener el estilo de vida durante muchos meses, y es cierto que incluso después de vencer mis atracones, todavía me permitía participar en alimentos lácteos en bodas, fiestas y un puñado de veces por mi cuenta. Pero siempre supe más, y mi alma y mi espíritu lamentaron esta elección cada vez. Mi comprensión del estilo de vida a base de plantas, desde una perspectiva médica, ambiental y espiritual, me permitió nunca perder el enfoque. Solo necesitaba otro momento de claridad.

Entran Dotsie Bausch y el Dr. Milton Mills.

Hace unas semanas, Switch4Good organizó un evento en la Universidad de Minnesota, mi alma mater y actual escuela de medicina. Dotsie y el Dr. Mills fueron los oradores invitados, y sabía que no podía dejar pasar la oportunidad de asistir. Yo admiraba a estos dos individuos y me relacionaba con ellos: el Dr. Mills por su trabajo como médico de origen vegetal y Dotsie por ser un atleta anoréxico convertido en olímpico completamente recuperado.

Lo que sucedió esa noche fue tan inspirador, informativo y motivador que supe que nunca volvería a consumir productos animales. La noche está grabada para siempre en mi memoria, y ahora, finalmente, hice el cambio definitivo. No más productos lácteos o de origen animal ocasionales, ni siquiera en eventos especiales. Ese último uno por ciento de mí que parecía incapaz de escapar de la presión social y el deseo intermitente de comida dañina y cruel había sido vencido permanentemente. Así como había vencido mi desorden alimenticio, ahora fui bendecido con el enfoque y la claridad para decir no a los antojos persistentes de productos animales.

Difundir el mensaje

En mi posición única como maratonista y médico (futuro), puedo dar fe personal y científicamente de los beneficios de un estilo de vida basado en plantas. Mi dolor es casi inexistente. Puedo recuperarme de arduos esfuerzos con relativa facilidad. Mi frecuencia cardíaca en reposo está en un mínimo histórico, ya no siento fatiga al mediodía, no me siento hinchado después de las comidas y mi concentración es más aguda que nunca. Pero no confíe en mi palabra: el abrumador conjunto de pruebas, desde estudios epidemiológicos hasta ensayos controlados aleatorios, demuestra que este estilo de vida contribuye de manera importante a la salud y la longevidad, tanto para los atletas como para los no atletas. Cambiar para siempre me ayudó a terminar con los atracones, me ayudó en mi camino para completar mi primer maratón de 50 millas autosuficiente y mi segundo maratón de clasificación de Boston, y me acercó a la tierra y todos de sus criaturas. Y en el futuro, ayudará a mis pacientes a prevenir y revertir sus enfermedades crónicas para vivir vidas más largas, felices y plenas.

Así que inténtalo. Deshazte de los lácteos. Si te equivocas en el camino, no se acaba. Solo sigue así. La transición completa puede llevar años. Confíe en que su voluntad de cambiar su vida y la vida de todos los animales es monumental. No lo olvides. Y en el camino, estará rodeado de los mejores atletas, médicos brillantes e individuos compasivos, cariñosos y comprensivos que están dispuestos a compartir sus experiencias con usted y ayudar a que su transición sea posible. Y créeme, si yo puedo hacer el cambio, tú también puedes.

Con amor y buena salud

ryan duff


Ryan Duff es un estudiante de segundo año de medicina en la Universidad de Minnesota, ultra-corredor vegano y ex-víctima de un trastorno alimentario. Escribe sobre sus carreras y eventos en el blog. desatar

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