La verdad detrás de los estudios de atletas con leche con chocolate

28 de enero, 2019

Los atletas siempre buscan la ventaja competitiva. ¿Qué pueden hacer para volverse más fuertes, más rápidos y más resistentes? Cualquier deportista experimentado sabe que esta ventaja radica no solo en el entrenamiento, sino en la recuperación. Un atleta que se recupera más rápido puede entrenar con más frecuencia y mejorar su rendimiento a un ritmo acelerado. La industria láctea se ha dado cuenta de esta idea de capacitación y está tratando de capitalizarla vendiendo leche con chocolate a los deportistas como combustible de recuperación ideal. Para respaldar sus afirmaciones, la industria ha financiado discretamente varios estudios de atletas con leche con chocolate para favorecer esta bebida azucarada como potenciador del rendimiento deportivo. Sin embargo, una mirada más cercana a los estudios de atletas con leche con chocolate revela conclusiones seriamente erróneas.

El estudio del deportista con leche con chocolate

En 2015, en una "La eficacia de la leche con chocolate como ayuda de recuperación posterior a la escalada" fue publicado en El Diario de Medicina Deportiva y Aptitud Física. Los investigadores llevaron a cabo un estudio cruzado, encargando a diez escaladores masculinos que realizaran una serie de dominadas y treparan un Treadwall hasta el agotamiento. Durante la primera prueba, los escaladores bebieron 500 ml (aproximadamente 2 tazas) de leche con chocolate 20 minutos después del ejercicio y en la cena. Al día siguiente, los participantes volvieron a subir.

Una semana después, los escaladores realizaron la misma actividad, pero la leche con chocolate fue reemplazada por agua. Los investigadores midieron la frecuencia cardíaca del atleta, la calificación del esfuerzo percibido (RPE), el lactato sanguíneo, el dolor muscular y la duración y distancia de cada ascenso. Descubrieron que los atletas treparon una distancia mayor y durante un período de tiempo más largo bajo la condición de leche con chocolate. Los escaladores también experimentaron menos dolor muscular tres días después del ejercicio al beber leche con chocolate.

Comparación de leche con chocolate con agua

El problema más evidente de este estudio es la comparación con el agua. Si bien el agua es esencial para la hidratación, no contiene calorías ni nutrientes, dos componentes necesarios para la reparación y recuperación muscular. Los investigadores podrían haber usado prácticamente cualquier bebida calórica (batidos, bebidas de frutas artificiales, esencialmente cualquier líquido con calorías) y muy probablemente hubieran logrado los mismos resultados. De hecho, si los investigadores realmente quisieran encontrar el combustible más rico en nutrientes para los atletas, podrían haber usado tierra, ya que también contiene algunas calorías y altos niveles de calcio, magnesio y potasio.

Si bien esto podría ser extremo, el punto es que el estudio de atletas con leche con chocolate creó una comparación injusta que se vio aún más comprometida porque a los atletas se les prohibió beber suplementos de proteínas o bebidas deportivas durante la duración del estudio; por lo tanto, no pudieron complementar esta falta de calorías durante la prueba del agua. Los investigadores tampoco realizaron un seguimiento de la ingesta regular de alimentos del participante, lo que presenta enormes variables. Un estudio mucho más útil habría requerido que los sujetos mantuvieran registros de alimentos, lo que permitiría a los investigadores asegurarse de que otros factores dietéticos no influyeran en los resultados.

atleta de chocolate con leche

Integridad de los investigadores

Otro factor cuestionable radica en la leche con chocolate en sí, ya que los investigadores pueden haber usado en su lugar una bebida de proteína a base de lácteos. El estudio acredita a For Goodness Shakes por proporcionar la bebida. Esta empresa no vende actualmente leche con chocolate pura, sino una bebida de proteína de chocolate. Si bien es posible que la compañía alguna vez vendió leche con chocolate y descontinuó el producto, también es muy posible que la leche con chocolate ni siquiera se haya utilizado en este estudio, lo que podría hacer que los hallazgos del documento sean completamente irrelevantes.

Por último, el sesgo de los participantes puede haber influido en los resultados, ya que los investigadores no realizaron un estudio cegado. Los atletas pueden haber experimentado un efecto placebo, posiblemente creyendo que podrían rendir y sentirse mejor al beber leche con chocolate (y obtener nutrientes) en lugar de agua. Dado que varias medidas fueron subjetivas (dolor muscular, RPE), este efecto placebo puede alterar significativamente los resultados.

Resultados no concluyentes

Me gusta otros estudios que han comparado la leche con chocolate con el agua en la recuperación deportiva, la única conclusión confiable es que las calorías y los nutrientes consumidos después del ejercicio ayudan al rendimiento. No prueba que la leche con chocolate sea superior a otros alimentos o bebidas. La industria láctea es ahogamiento en la sobreproducción de lechey está utilizando todas las vías de marketing posibles para mantenerse a flote, vendiendo a niños, familias y atletas. La leche con chocolate no es un superalimento, ni siquiera es un alimento saludable. Es simplemente una táctica de marketing.

En nuestra economía impulsada por el consumidor, es fundamental que aprendamos a pensar en los productos que se nos venden. A veces, esto requiere más que un vistazo rápido a la información nutricional o leer el titular de un estudio. Si compramos productos envasados, es esencial pensar críticamente para determinar qué es lo mejor para nosotros, no para los bolsillos de la industria láctea.

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