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Impactante rendimiento atlético sin lácteos de un viaje Ironman de 40 años

26 de enero de 2023

Como científico del deporte y atleta, hace tiempo que me interesan los factores que contribuyen al rendimiento. En mis primeros años, todo se trataba de entrenar para optimizar la velocidad en el umbral de lactato, VO2 máx., resistencia y economía. Pero poco sabía en ese momento, que al menos para mí, dejar los lácteos sería mi mayor ganancia marginal en el rendimiento atlético sin lácteos.

El año es 2022 y el día es 7 de octubre.th. Acabo de empezar la etapa final del Campeonato Mundial de Ironman de Hawái. A las ocho horas de carrera, ya ha sido un día largo y caluroso, que se ha vuelto aún más difícil por un viento cruzado de aire caliente que sopla desde los campos de lava abrasados ​​por el sol durante la segunda mitad del segmento de bicicleta de 112 millas. Pero cuando comencé a conducir Alii para el maratón, me sentí como si estuviera corriendo en una sauna. Empecé a marchitarme, tanto mental como físicamente. 

Los primeros kilómetros de un Ironman son siempre los más duros; después de dos millas sabes que todavía te quedan 24. Después de 6 millas, 20 millas por recorrer todavía se siente como un abismo enorme. Esto, combinado con el calor y la humedad, y rápidamente me estaba separando de mi voluntad de correr. Caminar todo el maratón se convirtió en una clara posibilidad. Mis esperanzas de terminar entre los 5 primeros se estaban desvaneciendo como las ondas de calor resplandecientes en la autopista Queen K con el sol poniente. Mentalmente estaba derrotado. 

Corriendo por Palani Drive antes del giro a la izquierda en la autopista Queen K, mi esposo me dijo que estaba en tercera y que la primera y la segunda no estaban demasiado lejos en la carretera. Esto me sacó de mi estupor mental. Hice un balance. Mis piernas se sentían sorprendentemente bien. Cierto, mi cerebro me decía que hacía demasiado calor, pero después de poco más de una hora, no me sentía peor. Solo tenía que mantener el rumbo y avanzar en esto, milla por milla, segmento por segmento. Y así comenzó mi mantra, SOY UNA MÁQUINA. Todo mi enfoque se convirtió en poner un pie delante del otro; ignorar la llamada no tan sutil de la fatiga, ser como una máquina. Funcionó y mi ritmo se elevó. 

Mi mantra "Soy una máquina" se inspiró en algo que dijo Dotsie Bausch en la película Game Changers. “Me convertí en una máquina”, dijo, en referencia a su entrenamiento después de cambiar a una dieta basada en plantas. Por alguna razón, esa frase se me quedó grabada y me rescató en las ondulantes colinas del Queen K con más de 90 grados de temperatura.

Mi viaje al Ironman de Hawái 2022 comenzó hace casi 40 años. Empecé a correr por diversión y fitness en la universidad. Poco después comencé a andar en bicicleta y nadar y descubrí que tenía una habilidad especial para los deportes de resistencia. Después de mudarme a Colorado, comencé a competir en ciclismo de montaña, esquí nórdico y carreras de montaña. Pero cuando entré en mis 40, las cosas comenzaron a ir hacia el sur. Al principio empezó con algo de congestión y tos después de una carrera. Luego, pude sentir cómo se acumulaba la congestión durante una carrera. Siempre ocurría a los 20 min; Mis pulmones se llenaron de mucosidad y una sensación similar a respirar fuego. Me vería obligado a reducir la velocidad o retirarme de la carrera por completo. Después de una carrera, tosí mucosidad durante una semana. Los médicos declararon que tenía un tipo de asma inducida por el ejercicio y me recetaron inhaladores. Al principio, estos quitaron el borde, hasta que no lo hicieron. En un momento estaba tomando tres medicamentos (dos tipos diferentes de inhaladores y una pastilla). Desesperada, visité a un médico especialista en medicina deportiva en Boulder, el epicentro de los gurús de la medicina deportiva. Me dijo que tenía alvéolos hipersensibilizados debido a años de entrenamiento. Empujar con fuerza, especialmente en el aire frío y seco de Colorado, haría que estos alvéolos sensibilizados e inflamados produjeran moco en exceso. Francamente, no había mucho que hacer. Mis días de esforzarme y ser competitivo parecían haber terminado.

Justo en ese momento, por recomendación de un amigo, tomé un libro llamado The Estudio de China. Después del primer capítulo estaba escéptica, después de dos estaba intrigada, después de cuatro estaba convencida de que necesitaba hacer algunos cambios en mi dieta. Los datos eran demasiado convincentes. Yo ya era mayormente vegetariano. Pero lácteos? Bueno, los lácteos eran la comida perfecta. Pasé una buena parte de mi infancia en una granja lechera. Teníamos leche fresca entregada a nuestra puerta todos los días. El queso era el néctar de los dioses, y el helado de chocolate era la máxima recompensa después de largas y duras sesiones de entrenamiento o largos y duros días de trabajo o cualquier otra cosa. 

Por lo tanto, con cierta desgana le informé a mi esposo que íbamos a ser veganos (afortunadamente, él lo tomó con calma). No estaba segura de que la vida valiera la pena vivir sin mi queso o helado, pero dadas las asociaciones de los productos lácteos con un mayor riesgo de cáncer de mama¹ junto con sus otros problemas de salud, estaba dispuesto a intentarlo. El primer paso fue no traerlo a casa. El siguiente fue navegar en un restaurante comiendo. Sorprendentemente, no colapsé por los antojos ni albergé pensamientos secretos de matarme a mí oa mi esposo. La vida siguió con normalidad. Fue más fácil de lo que pensaba.

Aproximadamente cuatro meses después de hacer el cambio, noté algunos beneficios sorprendentes. Había perdido el peso que gané (y algo más) cuando entré en los 40. De hecho, en lo que respecta al resto de mi dieta, el control de las porciones no formaba parte de la ecuación. Estaba mostrando poca o ninguna moderación en ese sentido. Decir que estaba "comiendo como si fuera a la silla" era decirlo suavemente. La diferencia era que todos eran alimentos de origen vegetal. Mis niveles de colesterol, que habían ido en aumento, se desplomaron. Y luego, muy gradualmente, mis problemas pulmonares comenzaron a disiparse. Dejé de usar los inhaladores y de tomar la medicación. Volví a competir con mi bicicleta de montaña y encontré una oportunidad completamente nueva en mi carrera atlética. Ir 100% a base de plantas fue un cambio de juego y deshacerse de mis comidas favoritas valió la pena. Eso fue hace 20 años, y no he mirado atrás.

Volviendo a la autopista Queen K después de sobrevivir al laboratorio de energía, el sol se estaba poniendo bajo en el horizonte, mitigando un poco el calor. Con 6 millas por recorrer, mis piernas todavía se sentían bien, no estaba golpeando la pared proverbial. Mi mantra continuó. Cuando faltaba aproximadamente una milla, giré a la derecha de nuevo en Palani Drive. Mi esposo me dijo que estaba en segundo lugar y que la mujer del primer lugar estaba aproximadamente un minuto por delante. Encendí los postquemadores lo mejor que pude y vacié el tanque hasta el final. Pero creo que ella sabía que la estaba persiguiendo, y mantuvo la brecha. Crucé la línea de meta, completamente agotada pero eufórica, sabiendo que mi sueño de terminar en el podio en uno de los campos femeninos más grandes en la historia de Ironman se había hecho realidad. Sorprendentemente, mi tiempo de maratón fue solo 6 minutos más lento que la última vez que hice esta carrera en 1988, hace 34 años.  

¿Fue abandonar la lechería lo que hizo toda la diferencia, o alguna otra variable no explicada? Difícil de decir. Inicialmente dejé todos los productos lácteos por razones de salud, pero el hecho de que mis problemas pulmonares se resolvieran fue un beneficio sorprendente. Independientemente, hay algunas investigaciones que muestran reducciones en la secreción de moco al no consumir lácteos, aunque los datos son mixtos.² ³ (Podría ser que el tipo de leche consumida (variante A1A1, frente a A2A2) desempeñe un papel. Ciertamente, hay múltiples aspectos de una dieta basada en plantas que han mostrado fuertes vínculos con la mejora de la función respiratoria y el asma, entre los cuales se encuentran las reducciones en la ingesta de grasas saturadas (el queso es el principal sospechoso aquí).⁵ ⁶ ⁷ ⁸ Es probable que los beneficios estén mediados por una variedad de factores, como menos inflamación y estrés oxidativo.

Independientemente, abandonar la lechería fue el eje que transformó mi vida y mi carrera atlética y me ayudó a cruzar la línea de meta en los campeonatos mundiales Ironman de Hawái. 

Publicación de blog invitada escrita por Sharon McDowell

Referencias

  1. Fraser, GE, Et al. Lácteos, soja y riesgo de cáncer de mama: esas leches confusas. Int J Epidemiol 49, 1526-1537 (2020).
  2. Frosh, A., Cruz, C., Wellsted, D. & Stephens, J. Efecto de una dieta láctea sobre la secreción de moco nasofaríngeo. Laringoscopio 129, 13-17 (2019).
  3. Sveiven, SN, Et al. Consumo de leche y función respiratoria en pacientes con asma: análisis NHANES 2007-2012. Nutrientes 13(2021).
  4. Yadav, S., Et al. La alimentación oral de leche de vaca que contiene la variante A1 de β caseína induce inflamación pulmonar en ratones Balb/c macho. Sci Rep 10, 8053 (2020).
  5. Varraso, R. & Camargo, CA, Jr. Nuevos factores de riesgo dietéticos para el asma. Experto Rev Respir Med 13, 695-698 (2019).
  6. Andrianasolo, RM, Et al. Asociación entre la ingesta de carne procesada y los síntomas de asma en la cohorte francesa NutriNet-Santé. Eur J Nutr 59, 1553-1562 (2020).
  7. Guilleminault, L., Et al. Dieta y asma: ¿es hora de adaptar nuestro mensaje? Nutrientes 9(2017).
  8. Wood, LG, Garg, ML & Gibson, PG Un desafío alto en grasas aumenta la inflamación de las vías respiratorias y perjudica la recuperación del broncodilatador en el asma. J Allergy Clin Inmunol 127, 1133-1140 (2011).

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