Por qué desperdiciar leche en las escuelas es un problema mayor de lo que piensas

7 de marzo, 2022

La larga y sórdida relación entre el gobierno de EE. UU., la industria láctea y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares ha puesto la leche de vaca frente a miles de millones de niños estadounidenses durante generaciones.

Sin embargo, mientras se gastan millones de dólares en producción de leche, subsidios gubernamentales y campañas de marketing lascivas Los niños tiran más que nunca.

Los niños están tirando leche de vaca en números récord

El Programa Nacional de Almuerzos Escolares proporcionó almuerzo a 30 millones de niños cada día escolar en el año fiscal 2019. La tasa de reembolso por leche ese año fue de 20.5 centavos por caja. Si el 90% de los almuerzos se sirvieran con leche, el USDA gastó alrededor de mil millones de dólares en leche de vaca en las escuelas estadounidenses.

Una estadística reveladora surgió de un análisis reciente del programa por parte del USDA. Encontró que el 29 por ciento de los cartones de leche de las escuelas son desechados por los niños, sin tocarlos.

Eso es $300 millones de dólares tirados literalmente a la basura cada año. ¿Por qué es esto?

¿Tal vez sea porque a muchos niños no les gusta beber leche de vaca porque los hace sentir mal?

De hecho, cada vez más niños se están dando cuenta de su intolerancia a la lactosa, a pesar del mandato del USDA que obliga a la leche de vaca en las escuelas en detrimento de 50 millones de niños. La leche no solo es la más común y grave alergia a los alimentos en niños menores de 16 años, más de un tercio de la población estadounidense es intolerante a la lactosa, lo que significa que al menos uno de cada tres niños no puede consumir leche de vaca de manera segura o cómoda.

El debate sobre los productos lácteos sigue siendo acalorado, sin embargo, médicos, investigadores y profesores universitarios de todo el mundo han publicado en varios estimados revistas científicas sobre los importantes vínculos entre los productos lácteos y múltiples problemas relacionados con la salud en niños y adultos por igual. En consecuencia, se han hecho recomendaciones para que los programas de nutrición ofrezcan a los niños bebidas sin lácteos, orientación que tomamos en serio por el bien público. 

Intolerancia a la lactosa en comunidades BIPOC

La intolerancia a la lactosa afecta desproporcionadamente a las poblaciones BIPOC. Entre 70-95% de las personas negras, asiáticas, indígenas americanas y latinas sufren síntomas después de consumir productos lácteos. 

Sin embargo, la ley federal exige que se sirva leche con las comidas escolares para que el USDA reembolse a las autoridades escolares públicas estatales por las comidas proporcionadas.

Presionar a los niños para que ingieran leche de vaca en la escuela que los enfermará no es solo ignorancia. Cuando una mayoría blanca toma decisiones que afectarán negativamente a las minorías, es una forma de racismo dietético.

Aquellos no afectados (principalmente personas blancas) tienden a ver la intolerancia a la lactosa como un problema menor, pero eso es casi seguro porque no es una experiencia de salud compartida. La intolerancia a la lactosa no es benigna. Socava el aprendizaje y el rendimiento en el aula y pone a los niños de color en una desventaja adicional.

Creemos que los estudiantes no deben sentarse en el salón de clases con el estómago vacío. Necesitan una nutrición adecuada y saludable para prosperar y rendir al máximo. Sin embargo, también creemos que los niños de color en comunidades desatendidas no deben ser obligados a sentarse en el salón de clases con la barriga llena de un líquido que los enferma y los enferma.

En 2020, el Pautas dietéticas de EE. UU. reconoció la leche de soya como un equivalente nutricional a la leche de vaca. Pero la equivalencia nutricional y la disponibilidad de la cafetería no son lo mismo, y las escuelas públicas NO tienen leche de soya disponible para los niños que más la necesitan. Para proporcionar a todos los estudiantes una bebida nutritiva que no los enferme, y para respetar los ajustados presupuestos de las escuelas públicas, el USDA debe hacer que la leche de soya esté disponible en todas las escuelas públicas de EE. derecho de elección'.

La industria láctea es consciente del problema

Un artículo de 2019 de Hoard's Dairyman cita las causas del problema del desperdicio de leche en las escuelas como "cambios en los porcentajes de grasa permitidos en las escuelas, extracción de leche entera con sabor y cambios generales en las preferencias de los estudiantes".

El artículo también reconoce un estudio reciente del Programa Guerrero del Desperdicio de Alimentos que informó que el año pasado se desperdiciaron hasta 45 millones de galones de leche en los comedores escolares valorados en $138 millones. El estudio predijo que el desperdicio total de alimentos en las escuelas podría costar hasta $9.7 millones por día o $ 1.7 mil millones por año escolar.

Las estadísticas se recopilaron de nueve estados y 46 escuelas de enero a junio de 2019. En promedio, cada escuela produjo 28.7 cartones de desperdicio equivalente a leche por estudiante por año. Las escuelas primarias promediaron 37.6 cajas de cartón por alumno y las escuelas intermedias registraron 19.4 cajas de residuos por alumno. En una de las ciudades estudiadas, los estudiantes desperdiciaron 58 cartones por estudiante por año.

El estudio concluyó que el desperdicio de leche podría reducirse en las escuelas "permitiendo que los niños tengan más tiempo para comer y proporcionando a los niños más pequeños porciones de leche más pequeñas".

No creemos que el problema sea permitirles a los estudiantes más tiempo para beber la leche o ajustar el tamaño de las porciones de leche. Está claro que los niños, especialmente los niños de color, son cada vez más conscientes de que la leche de vaca los enferma y eligen no beberla.

Nuestra solución: Pídale al USDA que ofrezca leche igual para todos los niños y proporcione leche de soya totalmente reembolsable como una alternativa no láctea para que los niños puedan obtener la nutrición que necesitan y tener la energía y el enfoque mental para sobresalir en sus actividades académicas, creativas y atléticas.

Más información sobre el retorcida historia de la leche en Estados Unidos y nuestras iniciativas para abolir el racismo dietético.

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