Intolerancia a la lactosa: síntomas, causas y tratamiento

Nov 13, 2018

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La deficiencia de lactasa (intolerancia a la lactosa) en adultos es el síndrome de deficiencia genética más prevalente en todo el mundo y afecta a más del 65 por ciento de la población. La intolerancia a la lactosa es una condición normal que ocurre cuando una persona no puede digerir adecuadamente la lactosa, un azúcar que se encuentra en todos los productos lácteos.

¿Qué es la lactosa?

Hay cuatro carbohidratos principales en la dieta: lactosa, fructosa, sacarosa y almidón. La lactosa es el azúcar que se encuentra en la leche materna. Una enzima llamada lactasa, que se encuentra en el revestimiento de la pared del intestino delgado, es responsable de descomponer la lactosa en sus subunidades más pequeñas (glucosa y galactosa) para su absorción a través de la pared intestinal hacia los vasos sanguíneos. La deficiencia de lactasa conduce a una digestión inadecuada de la lactosa, que es una condición llamada intolerancia a la lactosa. La lactosa no digerida desciende desde el intestino delgado hasta el colon, arrastrando consigo enormes cantidades de agua a través de un proceso llamado ósmosis, que podría provocar diarrea acuosa. La lactosa no digerida finalmente es metabolizada por las bacterias en el colon, lo que da como resultado una fermentación, que produce una gran cantidad de gas, como hidrógeno, dióxido de carbono y el maloliente gas metano. El gráfico siguiente muestra esta vía.

Tracto gastrointestinal que describe la intolerancia a la lactosa

¿Por qué las personas son intolerantes a la lactosa?

La actividad de la lactasa disminuye precipitadamente después de los cinco años y conduce a la intolerancia a la lactosa. Esto ocurre naturalmente en la mayoría de las poblaciones, porque el cuerpo de los mamíferos está diseñado para destetarse de la leche materna y alimentarse a sí mismo en la edad adulta. La mayoría de los que no son intolerantes a la lactosa (llamados persistentes a la lactasa) son típicos de Ascendencia del norte de Europa—Una cultura que domesticaba y ordeñaba ganado hasta hace 8,000 años. También podría ocurrir después de infecciones intestinales o afecciones inflamatorias como infección por rotavirus, enfermedad de Crohn, enfermedad celíaca, radioterapia, una infección por giardia y otros problemas médicos.

Síntomas de intolerancia a la lactosa

  • Distensión abdominal (hinchazón)
  • Calambres
  • El dolor abdominal
  • Flatulencia excesiva (gases)
  • Diarrea
  • Eructar
  • Reflujo ácido
  • Estreñimiento

Estos síntomas pueden ocurrir de 30 minutos a dos horas después de ingerir productos lácteos. Desafortunadamente, la intolerancia a la lactosa comúnmente se diagnostica erróneamente como síndrome del intestino irritable (SII) debido al reconocimiento insuficiente de esta afección común. Por lo tanto, para aquellos diagnosticados con IBS, valdría la pena evitar los lácteos durante un mes para reevaluar los síntomas clínicos.

Intolerancia a la lactosa frente a sensibilidad a los lácteos

Es importante distinguir entre intolerancia a la lactosa y sensibilidad a los lácteos. La sensibilidad a los lácteos es una reacción alérgica a las proteínas que se encuentran en los lácteos y conduce a eczema, problemas de los senos nasales, reacciones alérgicas del revestimiento gastrointestinal, empeoramiento de la enfermedad inflamatoria intestinal y otras afecciones alérgicas.

¿Puede volverse intolerante a la lactosa?

Si. El riesgo de intolerancia a la lactosa aumenta a medida que envejecemos. Aquellos que pueden no haber sido intolerantes a la lactosa cuando eran niños o adolescentes pueden encontrar que son intolerantes a la lactosa en la edad adulta. Los síntomas también pueden volverse más graves con el tiempo. Por ejemplo, una persona que experimentó una leve hinchazón después de consumir leche de vaca cuando era adolescente puede sufrir hinchazón extrema y dolor de estómago a los 20 o 30 años. La condición varía de persona a persona y depende de la actividad de la lactasa (o falta de ella). Si experimenta síntomas, toma nuestro cuestionario para saber si es posible que se haya vuelto intolerante a la lactosa.

Diagnostico y tratamiento

La mejor forma de diagnosticar la intolerancia a la lactosa es evitando todos los productos lácteos durante 30 días y evaluando la respuesta clínica del organismo. Durante estos 30 días, asegúrese de leer las etiquetas con atención, ya que los productos lácteos están ocultos en muchos alimentos envasados. Si los síntomas disminuyen o desaparecen durante estos 30 días, pero vuelven a aparecer cuando ha reintroducido los lácteos en su dieta, esta es una fuerte señal de que puede ser intolerante a la lactosa. Para evitar estos síntomas incómodos, elimine los lácteos de su dieta en el futuro.

Qué alimentos contienen lactosa

  • Leche animal (vaca, cabra, camello, etc.)
  • Queso (incluido queso crema y requesón)
  • Yogurt
  • Helado
  • Mantequilla / Margarina
  • Whipped Cream
  • Suero de la leche
  • Crema para café, mitad y mitad, crema para café en polvo
  • Leches condensadas y evaporadas
  • Suero y caseína en polvo

Recuerde leer las etiquetas con atención, ya que muchos productos envasados ​​(galletas saladas, barras de proteínas / nutricionales, proteína en polvo, mezclas para hornear, dulces, aderezos para ensaladas, salsas y panes) también pueden contener leche / lactosa.

Obtenga más información sobre alternativas sin lactosa y sin lácteos visitando nuestro Guías alternativas .

Si cree que usted o alguien que conoce puede ser intolerante a la lactosa pero no está del todo seguro, tome nuestro Prueba de intolerancia a la lactosa.

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