La retorcida historia de la leche en Estados Unidos

30 de octubre de 2019

Según la historia evolutiva y los registros fósiles, el ser humano moderno ha habitado esta tierra durante los últimos 200,000 años. (1) Los historiadores fechan la práctica de beber leche de vaca en los últimos 8,000 a 10,000 años. (2) Lo que esto nos dice es que consumir la leche de otra especie no es instintivo y nuestros cuerpos no la “anhelan” naturalmente. Entonces, la pregunta es: ¿cuál de nuestros brillantes antepasados ​​miró la ubre de una vaca, se lamió los labios y comenzó a chupar?

Quizás lo más importante, ¿por qué otros se unieron? En relación con la existencia humana, la historia de la leche es considerablemente corta, pero es verdaderamente fascinante. El poder, la corrupción, la codicia, la manipulación masiva, todos están presentes en la evolución de la leche en nuestra sociedad moderna. Gracias al pensamiento extraño de ese ser humano primitivo, la mayoría de nosotros estamos tragando una sustancia que no está destinada al consumo humano. Es hora de dejar la leche de vaca a los libros de texto y, por supuesto, a las vacas bebé.

La historia de la leche:

Las granjas lecheras se organizan

Avance rápido a través de la evolución de la persistencia de la lactasa en las regiones europeas (sí, todos los primeros humanos eran intolerantes a la lactosa después de la etapa de niños pequeños), la domesticación de las vacas lecheras, la invención de la fabricación de queso, millones de personas que murieron por enfermedades transmitidas por la leche antes de la invención de la pasteurización (una cuarta parte de todas las enfermedades transmitidas por alimentos en los EE. UU. se atribuyeron a la leche de vaca antes de principios del siglo XX), y la invención de la botella de leche de vidrio, y nos encontramos en 1900 con el fallecimiento seminal del Capper. -Acto Volstead. (1922) Este proyecto de ley otorgó permiso a las industrias agrícolas para actuar juntas, formar organizaciones y comercializar su producto.

Si bien la industria dependía mucho de las pequeñas granjas en su día, este proyecto de ley allanó el camino para los enormes conglomerados lácteos y las campañas masivas de comercialización de la leche de hoy. Sin ella, el pueblo estadounidense nunca habría conocido la frase "¿Tienes leche?".

La popularización de la leche desnatada

Antes de seguir presionando, una nota sobre la leche desnatada. Antes de la década de 1930, la mayor parte se enviaba literalmente río abajo. Las familias que bebían leche tenían una opción, entera, pero la leche descremada todavía existía como un subproducto del proceso de elaboración de la mantequilla. Este "desperdicio" se desechaba comúnmente arrojándolo a los ríos durante la década de 1920 hasta que el gobierno se vio obligado a detenerlo debido al horrible olor a leche en mal estado que impregnaba las áreas circundantes. No fue hasta la década de 1950 que la leche descremada recibió cierta atención comercial, aunque estaba en forma de polvo seco, "¡solo agregue agua!" mezcla. (4)

Por horrible que suene hoy la leche en polvo instantánea, no podemos culpar a nuestros abuelos; el instante estaba de moda en ese entonces. La industria también tenía mucha leche descremada de la que deshacerse, ya que gran parte de ella era sobrante de la Segunda Guerra Mundial, cuando se utilizó leche en polvo en polvo como alimento de socorro. Para cincelar este excedente, la industria empleó a especialistas en marketing para posicionar la leche desnatada como un alimento para adelgazar. Los comerciantes de leche recibieron el respaldo de los médicos para pedalear este producto como alimento saludable, y en la década de 1950, la leche desnatada se había transformado de un subproducto de desecho a una bebida de moda para bajar de peso consumida principalmente por la sociedad acomodada. (15) En realidad, los agricultores solo necesitaban una forma de deshacerse (y sacar provecho de) la leche descremada que habían producido durante el esfuerzo de guerra ... que tiende a ser un tema en la historia de la leche: ¿se hizo demasiado? Recurra al marketing inteligente. 

Excedentes y subvenciones

Volvamos a la Primera Guerra Mundial, el evento global que catapultó a la existencia el excedente de leche de un siglo de Estados Unidos. (5) El gobierno de EE. UU. Comenzó a enviar leche enlatada y en polvo a los soldados en el extranjero, y los productores de leche respondieron aumentando la producción. Invirtieron en equipos de última generación e incluso abandonaron otras formas de agricultura para dedicar su trabajo al esfuerzo bélico. Mientras la guerra terminó, la producción de leche no lo hizo, lo que generó un excedente y precios de la leche peligrosamente bajos. A lo largo de la década de 1930, los productores de leche organizaron varias huelgas y se sindicalizaron para exigir un precio justo por su leche. (2)

Para apaciguar a estos agricultores, el gobierno creó programas federales para impulsar artificialmente la demanda. El primero de estos programas incluyó el Programa Federal de Leche para Escuelas de 1940 y la publicidad de leche subsidiada por el gobierno federal bajo la Administración de Progreso de Obras. En 1946, el presidente Truman aprobó la Ley Nacional de Almuerzos Escolares, que ordenaba que cada almuerzo incluyera entre 1 ½ y 2 pintas de leche entera. En esencia, dado que los adultos no compraban leche, la solución del gobierno fue obligarla a sus hijos. Hasta el día de hoy, los niños que participan en el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, que ofrece almuerzos gratuitos o de bajo costo a los estudiantes de familias de bajos ingresos, deben llevar un cartón de leche de vaca. (6)  

A pesar de las campañas financiadas por el gobierno para convencer a casi todos los grupos demográficos de los estadounidenses de beber más leche, el excedente continuó a lo largo de las décadas. En 1977, el presidente Jimmy Carter permitió que se canalizaran $ 2 mil millones de dólares federales a la industria láctea en el transcurso de cuatro años. (7) Como en el pasado, los productores de leche aumentaron la producción para aprovechar este subsidio gubernamental, que resultó en un superávit aún mayor. Esta leche que pronto se pudrirá se homogeneizó en "queso del gobierno" y se mantuvo en vastas unidades de almacenamiento subterráneas en 35 estados. No solo era un desperdicio, también era caro. En 1982, un reportero del New York Times declaró que el gobierno federal gastaría entre $ 40 y $ 50 millones en transportar este excedente de lácteos, y entre $ 40 y $ 50 millones para almacenarlo. (8) En ese momento, el gobierno estaba gastando $ 2 mil millones en dólares de los contribuyentes anualmente para apoyar el subsidio a los lácteos. La solución fue doble: dar el queso casi mohoso a los ciudadanos de bajos ingresos y canalizar el dinero hacia la comercialización de productos lácteos. 

Marketing moderno (y pizzas extra cursi)

Presentamos el programa Dairy Checkoff, un programa federal financiado por la industria que tiene un impacto profundo en lo que los estadounidenses eligen consumir. Impulsado por la industria láctea, el Congreso creó la Junta Nacional de Promoción e Investigación de Productos Lácteos en 1983, cuyo único propósito era promover los productos lácteos mediante el marketing y la "educación nutricional". (9) Para financiar este esfuerzo, los productores de leche acordaron pagar una pequeña tarifa basada en el peso de la leche que vendieron.

Este programa es responsable de algunos de los productos alimenticios más codiciados (y menos saludables) de los Estados Unidos, como Pizza Hut's Stuffed Crust Pizza y Taco Bell's Quesalupa y el sucesor Quesarito. La Junta ha trabajado con docenas de empresas para promover elementos de menú con un alto contenido de lácteos; el resultado es un 40 por ciento más de queso en las pizzas de Domino's, más bebidas con leche en Starbucks y rebanadas de queso más grandes en Egg McMuffins. (10, 11, 12)

Además de estas colaboraciones corporativas, el programa de verificación también es responsable de los eslóganes a favor de los productos lácteos que nunca podremos olvidar. ¿Has oído hablar de Got Milk? o que "la leche hace bien al cuerpo" Todo es por el bien de la promoción. La ilusión de que la leche con chocolate es un alimento de recuperación también es una idea respaldada por la industria. Los estudios que demostraron una correlación positiva entre el rendimiento deportivo y la leche con chocolate fueron financiados, al menos en parte, por la industria láctea y diseñados específicamente para favorecer a los lácteos. Los científicos aseguraron el resultado deseado por la industria comparando la leche con chocolate con agua o con una bebida deportiva nutricionalmente deficiente. (13)

Por supuesto, la mayoría de los constituyentes no leen más allá del pliegue, y mucho menos analizan estudios científicos. Las personas ven al atleta profesional luciendo un bigote de leche cuando pasan la página de una revista, o se desplazan por los titulares y ven que un nuevo estudio confirma los beneficios de la leche con chocolate en los atletas adolescentes, y se les recuerda que deben agregar leche a sus lista de compras. La leche se ha arraigado tanto en nuestra cultura que no podemos ver más allá del humo y los espejos lo que realmente es la leche: un problema de un siglo en el que el gobierno no puede gastar suficiente dinero para deshacerse, sin importar la cantidad de queso que Pizza Hut ponga en su corteza. . 

Moviendote hacia adelante

Mirando hacia atrás en la historia de la leche, podemos ver que la leche no es un alimento saludable, es solo un producto muy bien financiado y bien comercializado. Si ese antepasado hubiera decidido amamantar a un perro en lugar de una vaca, todos podríamos estar bebiendo leche de perro; o si hubiera un excedente masivo de refrescos a principios de la década de 1900 y los productores de refrescos se opusieron lo suficiente, la cola podría haber sido la bebida actual antes del entrenamiento. Creemos que la leche es saludable porque eso es lo que nos han dicho, y ha habido poco que cuestionar esto, hasta ahora. Empecemos a hacer preguntas. ¿Por qué los adultos todavía beben leche? ¿Por qué lo obtenemos de una especie completamente diferente, y mucho menos de un ser que no es nuestra madre? ¿Por qué seguimos bebiendo una bebida que nos deja hinchados e incómodos horas después? Simplemente no tiene sentido. 


Referencias: 

1.Valente, Lana. "Los orígenes de la leche: ¿Por qué se ordeñó la primera vaca en primer lugar?" Medio, Medium, 8 de mayo de 2017, https://medium.com/@lanavalente/the-origins-of-milk-why-did-the-first-cow-milker-milk-the-cow-c41e8ef761d6.

2. "Cronología histórica - Leche". ProCon.Org, 10 Julio 2013, https://milk.procon.org/view.timeline.php?timelineID=000018.

3. Estados Unidos, Congreso, Volkin, David. "Entendiendo Capper-Volstead". Entendiendo Capper-Volstead.

4. Verde, Emma. "La controvertida vida de la leche desnatada". El Atlántico, Atlantic Media Company, 19 de marzo de 2014, https://www.theatlantic.com/health/archive/2013/11/the-controversial-life-of-skim-milk/281655/.

5. "Cómo el gran gobierno ayuda a las grandes empresas lácteas a vender leche". Vox, 2 puede 2016, https://www.youtube.com/watch?time_continue=4&v=XRCj8LVTRyA.

6. "Comidas escolares - Preguntas frecuentes". USDA27 de febrero de 2019 https://www.fns.usda.gov/school-meals/faqs.

7. Blakemore, Erin. "Cómo los Estados Unidos terminaron con almacenes llenos de 'queso del gobierno'". History.com, A&E Television Networks, 26 de julio de 2018, https://www.history.com/news/government-cheese-dairy-farmers-reagan.

8. King, Seth S. "Almacén abultado con exceso de queso, mantequilla y leche en polvo". The New York Times, The New York Times, 6 de julio de 1982, https://www.nytimes.com/1982/07/06/us/warehouses-bulge-with-surplus-cheese-butter-and-dried-milk.html.

9. "Junta Nacional de Promoción e Investigación de Productos Lácteos". Junta Nacional de Investigación y Promoción de Productos Lácteos | Servicio de Comercialización Agrícola, https://www.ams.usda.gov/rules-regulations/research-promotion/dairy.

10. Wallin, Scott. "Los científicos de Checkoff ayudan a McDonald's USA a crear ofertas centradas en los productos lácteos". Gestión de productos lácteos, Inc23 mar.2018 https://www.dairy.org/news/checkoff-scientists-help-mcdonalds-usa–create-dairy-focused-offerings.

11. Philpott, Tom. "La verdadera razón por la que Pizza Hut acaba de lanzar el extra cursi". Mother Jones8 mar.2018 https://www.motherjones.com/food/2018/03/dairy-glut-pizza-hut-trump-dominos-checkoff-taco-bell/.

12. Dickrell, Jim. "Las nuevas bebidas de Starbucks usan proteína láctea". AgWeb, Farm Journal, 29 de agosto de 2008, https://www.agweb.com/article/New_Starbucks_Drinks_Use_Dairy_Protein__204990.

13. Flink, Tanya. "La verdad detrás de los estudios de atletas con leche con chocolate". Switch4Good, 28 enero 2019, https://switch4good.org/the-truth-behind-chocolate-milk-athlete-studies/.

14 Smith-Howard, Kendra. "Hog Slop y cuellos de tortuga: la transición improbable de la leche descremada de alimento para animales a producto dietético". Revista de pizarra3 de febrero de 2014 https://slate.com/technology/2014/02/uses-for-skim-milk-before-it-was-marketed-as-a-nonfat-diet-product-hog-slop-and-wool.html.

 

 

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