La grasa láctea puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, según un estudio sueco defectuoso

20 de octubre de 2021

On 22 de septiembre 2021, CNN publicó un artículo: Las personas que consumen más grasas lácteas tienen menor riesgo de enfermedad cardíaca, sugiere un estudio. Este título de cebo de clic nos enganchó, y escaneamos el artículo, esperando la captura. Como era de esperar, el título está desproporcionado por error; no empiece a meterse yogur griego con toda la grasa en la boca para evitar un ataque cardíaco. Hicimos que nuestro científico echara un vistazo al estudio que provocó este titular exagerado de CNN, y encontramos algunas fallas importantes. Esto es lo que afirma el estudio, dónde sale mal y por qué todavía no es una buena idea incorporar productos lácteos en ninguna dieta. 

El Estudio

Publicado en PLOS Medicine Journal en 2021, el estudio:Biomarcadores de la ingesta de grasas lácteas, enfermedad cardiovascular incidente y mortalidad por todas las causas- se propuso aprender más sobre las asociaciones entre la ingesta de grasas lácteas y el riesgo de enfermedad cardíaca. Los investigadores llevaron a cabo su propio estudio de cohorte de 4,150 participantes adultos suecos, produjeron una revisión sistemática y realizaron un metanálisis de otros 18 estudios para respaldar sus hallazgos. El objetivo era desafiar la suposición de que todas las grasas saturadas afectaban negativamente el colesterol LDL y, en consecuencia, aumentaban el riesgo de enfermedad cardíaca. 

Para analizar la cantidad de grasas saturadas a base de lácteos en cada participante, se realizaron análisis de sangre en ayunas y los investigadores observaron específicamente los niveles de ácidos grasos (ácido pentadecanoico, entre otros) que están altamente asociados con los alimentos lácteos. Con base en esta extracción de sangre única y el recuerdo de la dieta de los participantes, los autores concluyeron que el aumento de los niveles de ingesta de grasas lácteas se asociaba con tasas más bajas de enfermedad cardiovascular. El resultado fue una mera correlación. Para ser claros, la evidencia no sugirió ninguna causalidad entre el aumento de la ingesta de grasas lácteas y la reducción del riesgo de enfermedad cardíaca. 

los defectos

Varios factores dentro de este estudio son suficientes para sorprendernos y cuestionar seriamente la validez de su conclusión. Para esta sección, nos centraremos en el estudio de cohorte. 

La edad inicial de los participantes es preocupante. Si bien las personas con enfermedades cardíacas conocidas estuvieron exentas del estudio, esta es una enfermedad que puede pasar desapercibida durante algún tiempo. Según la Asociación Estadounidense del Corazón, el 40 por ciento de los hombres y el 30 por ciento de las mujeres ya han desarrollado algún tipo de enfermedad cardiovascular a la edad de 60 años. Si más de un tercio de los participantes potencialmente tenían una enfermedad cardíaca al ingresar al estudio, la investigación no haga lo que pretendía, no analiza el papel que puede tener la grasa láctea saturada en el retraso de la aparición de la ECV, porque muchos de los participantes ya la tenían, simplemente no mostraban síntomas. 

La muestra única para medir ácidos grasos seleccionados también es una señal de alerta importante. Un momento fugaz en el tiempo no es lo suficientemente significativo para sacar conclusiones. El estimado investigador y médico, Dr. Michael Klaper, dice: “Un resultado de laboratorio casi nunca es concluyente por sí solo. Necesitas dos puntos para hacer una línea. ¿Las cosas se están resolviendo o empeorando? " Las muestras de sangre de los participantes se utilizaron para respaldar su recuerdo dietético, aunque solo se midieron los marcadores de la ingesta de lácteos. No había marcadores que respaldaran el consumo de productos frescos que los participantes afirmaban, un grupo de alimentos que juega un papel clave en la salud cardiovascular. Cualquier investigador respetado sabe que la validez se obtiene a través de múltiples puntos de datos, no una muestra aislada tomada en la oscuridad. 

Lo que realmente reduce el riesgo de enfermedad cardíaca

Con base en el estudio de cohorte y la revisión sistemática, los autores de este estudio encontraron una correlación notificable entre el aumento del consumo de grasas lácteas y la reducción del riesgo de enfermedad cardíaca (por supuesto, según los métodos de investigación cuestionables descritos anteriormente). Sin embargo, fueron claros en que se necesita más investigación para conectar la correlación con la causalidad: "Nuestros hallazgos respaldan la necesidad de estudios clínicos y experimentales para dilucidar la causalidad de estas relaciones y los mecanismos biológicos relevantes". Este estudio no está destinado a dictar pautas dietéticas; los autores lo tienen claro. Aún así, CNN exageró sus hallazgos con un titular que engañaría a cualquiera que se desplazara por sus noticias y pensara que los productos lácteos son saludables para el corazón. 

Al consumir cualquier alimento, es necesario mirar el paquete completo. Sí, los lácteos contienen calcio y proteínas, pero también contienen colesterol, hormonas bovinas y compuestos inflamatorios. Debido a las muchas fallas de este estudio, no podemos estar seguros de que la grasa láctea sea benigna en lo que respecta a la salud del corazón (de hecho, existen Varios estudios que dicen lo contrario), pero podemos estar seguros de que los alimentos integrales como los cereales, las legumbres, las frutas y las verduras no se asocian negativamente con problemas cardiovasculares y, de hecho, pueden desempeñar un papel en reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Cuidar su corazón no es complicado y un estudio de mala calidad no debería desviar la atención de los beneficios de los alimentos a base de plantas. 

Para obtener más información sobre la salud cardíaca y el riesgo relativo de enfermedad cardíaca, escuche nuestro podcast con cardiólogo. Dra. Monica Aggarwal

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