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Gobierno e industria láctea

La intervención del gobierno en la industria láctea no es nada nuevo. Esto ha estado sucediendo durante décadas y es hora de que le pongamos fin. Hemos terminado de vivir bajo el control de la industria láctea. No podemos aguantar más. Alguien tiene que decir la verdad. Alguien tiene que cambiar. Y somos nosotros los que debemos hacerlo. Juntos. Siga leyendo para obtener más información sobre la relación financiada por los contribuyentes entre el gobierno y la industria láctea y qué está haciendo Switch4Good para enfrentar esto.

Rescates gubernamentales a las lecherías

El USDA asignó $ 120 millones para comprar lácteos en exceso durante la pandemia de coronavirus de 2020. Esta cantidad duplicó con creces los fondos dedicados a cualquier otro producto agrícola. (1)

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La industria láctea ha dependido de los rescates gubernamentales durante casi un siglo. Después de la Primera Guerra Mundial, un excedente de leche golpeó duramente a los productores de leche. A lo largo de la década de 1930, los productores de leche organizaron varias huelgas y se sindicalizaron para exigir un precio justo por su leche. (2) Para apaciguar a estos agricultores, el gobierno creó programas federales para impulsar artificialmente la demanda. El primero de estos programas incluyó el Programa Federal de Leche para Escuelas de 1940 y la publicidad de leche subsidiada por el gobierno federal bajo la Administración de Progreso de Obras. En 1946, el presidente Truman aprobó la Ley Nacional de Almuerzos Escolares, que ordenaba que cada almuerzo incluyera entre 1 ½ y 2 pintas de leche entera. En esencia, dado que los adultos no compraban leche, la solución del gobierno era obligarla a sus hijos. Hasta el día de hoy, los niños que participan en el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, que ofrece almuerzos gratuitos o de bajo costo a los estudiantes de familias de bajos ingresos, deben llevar una caja de leche. (3)

En la década de 1970, el gobierno utilizó fondos de los contribuyentes para comprar directamente el exceso de leche. En 1977, el presidente Jimmy Carter permitió que se canalizaran $ 2 mil millones de dólares federales a la industria láctea en el transcurso de cuatro años. (4) Esta leche que pronto se pudrirá se homogeneizó en "queso del gobierno" y se mantuvo en vastas unidades de almacenamiento subterráneas en 35 estados. No solo era un desperdicio, también era caro. En 1982, un reportero del New York Times declaró que el gobierno federal gastaría entre $ 40 y $ 50 millones en transportar este excedente de lácteos, y entre $ 40 y $ 50 millones para almacenarlo. (5) Para entonces, el gobierno gastaba $ 2 mil millones en dólares de los contribuyentes anualmente para comprar, transportar y almacenar el exceso de leche.

Referencias:

1. Servicio de Comercialización Agrícola. USDA anuncia planes adicionales de compra de alimentos. Publicado el 4 de mayo de 2020. Consultado el 15 de noviembre de 2020. https://www.ams.usda.gov/press-release/usda-announces-additional-food-purchase-plans
2. "Cronología histórica - Leche". ProCon.Org, 10 de julio de 2013, https://milk.procon.org/view.timeline.php?timelineID=000018.
3. "Comidas escolares - Preguntas frecuentes". USDA, 27 de febrero de 2019, https://www.fns.usda.gov/school-meals/faqs.
4. Blakemore, Erin. "Cómo los Estados Unidos terminaron con almacenes llenos de 'queso del gobierno'". History.com, A&E Television Networks, 26 de julio de 2018, https://www.history.com/news/government-cheese-dairy-farmers-reagan.
5. King, Seth S. "Almacén abultado con exceso de queso, mantequilla y leche en polvo". The New York Times, The New York Times, 6 de julio de 1982, https://www.nytimes.com/1982/07/06/us/warehouses-bulge-with-surplus-cheese-butter-and-dried-milk.html.

Subsidios gubernamentales para productos lácteos

El USDA proporcionó $ 2.9 mil millones en pagos directos a los productores de leche en el marco del Programa de asistencia alimentaria por coronavirus de 2020. (1) Esto se suma a los $ 120 millones gastados para comprar el exceso de leche ese mismo año.

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El gobierno federal de los Estados Unidos supervisa ocho programas de subsidios diferentes para apoyar a la industria láctea. Muchos de estos utilizan fondos de los contribuyentes para subsidiar a los productores de leche (con la excepción de los dos programas de verificación). Estos programas intentan controlar los precios de la leche y los piensos, reembolsar a los agricultores por el exceso de leche donada a organizaciones sin fines de lucro, comprar el exceso de leche y establecer pólizas de seguro para impulsar artificialmente la industria. Para obtener más información sobre cada programa específico, visite el Sitio web del Servicio de Investigación Económica del USDA.

Referencias:

1. Cessna, Jerry. Servicio de Investigaciones Económicas. Política. Actualizado el 3 de agosto de 2020. Consultado el 15 de noviembre de 2020. https://www.ers.usda.gov/topics/animal-products/dairy/policy.aspx

Programa de verificación de productos lácteos

El programa de control de productos lácteos administrado por el gobierno condujo a la invención de la pizza de masa rellena de Pizza Hut.

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El Programa de control de productos lácteos, también conocido como Consejo Nacional de Promoción e Investigación de Productos Lácteos, es un programa controlado por el gobierno y financiado por la industria para promover la venta de productos lácteos. Sus responsabilidades incluyen la promoción de productos lácteos mediante marketing, investigación y educación nutricional. Los productores de leche y los importadores de productos lácteos de Estados Unidos financian colectivamente sus iniciativas mediante el pago de un impuesto basado en el peso de la leche total que venden. Dairy Management, Inc (DMI) —con la supervisión del USDA — administra estos fondos y los canaliza hacia programas de promoción de productos lácteos regionales y nacionales.

Una estrategia muy empleada por DMI son las asociaciones corporativas. DMI ha trabajado con varias cadenas de restaurantes para alentar a sus cocinas a agregar más opciones de productos lácteos a los menús. Por ejemplo, la pizza de masa rellena de Pizza Hut, la pizza de queso con un 40 por ciento más de Domino y la Quesalupa y Quesarito de Taco Bell nacieron gracias al financiamiento del programa de control de productos lácteos. Otras empresas como McDonald's y Starbucks también han recibido fondos de verificación (ahora sabemos por qué el PSL todavía no está libre de lácteos solo en los EE. UU.). (1,2,3)

El programa de verificación también financia campañas nacionales como Got Milk? y construido con leche con chocolate. Los estudios científicos utilizados para respaldar estas afirmaciones promocionales también están financiados por la industria. La imagen de niños creciendo grandes y fuertes con un vaso de leche a su lado, atletas que cruzan la línea de meta con bigotes de leche ... todos esos sentimientos saludables que rodean a los productos lácteos fueron cuidadosamente seleccionados y alimentados estratégicamente a los estadounidenses solo para apoyar una industria moribunda.

Y el gobierno juega un papel en todo eso.

Referencias:

1. Wallin, Scott. "Los científicos de Checkoff ayudan a McDonald's USA a crear ofertas centradas en los productos lácteos". Dairy Management, Inc, 23 de marzo de 2018, https://www.dairy.org/news/checkoff-scientists-help-mcdonalds-usa–create-dairy-focused-offerings.
2. Philpott, Tom. "La verdadera razón por la que Pizza Hut acaba de lanzar el extra cursi". Mother Jones, 8 de marzo de 2018, https://www.motherjones.com/food/2018/03/dairy-glut-pizza-hut-trump-dominos-checkoff-taco-bell/.
3. Dickrell, Jim. "Las nuevas bebidas de Starbucks usan proteína láctea". AgWeb, Farm Journal, 29 de agosto de 2008, https://www.agweb.com/article/New_Starbucks_Drinks_Use_Dairy_Protein__204990.

Pautas dietéticas de EE. UU.

Los lácteos, un alimento que enferma al menos a un tercio de los estadounidenses, todavía se consideran un grupo de alimentos esencial según las Pautas dietéticas para estadounidenses de EE. UU.

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Las Guías Alimentarias de EE. UU. Recomiendan que todos los estadounidenses consuman al menos tres porciones de productos lácteos bajos en grasa todos los días. A pesar de la abrumadora evidencia de que los productos lácteos pueden hacer más daño que bien, esta recomendación ha sido aprobada por el USDA y el HHS para cada revisión de las Directrices (cada cinco años). Treinta y seis por ciento de los estadounidenses son intolerantes a la lactosa con tasas aún más altas (entre el 70 y el 95 por ciento) entre las comunidades BIPOC. (1) Aquellos que son intolerantes a la lactosa no pueden digerir adecuadamente los lácteos y experimentan síntomas incómodos como hinchazón, diarrea, gases y dolor abdominal cada vez que consumen lácteos. Si siguieran las tres porciones diarias recomendadas, estarían constantemente en un estado de angustia física. Cuando un alimento enferma a más de un tercio de los estadounidenses, ¿cómo puede considerarse un grupo de alimentos necesario?

Las Directrices se revisaron en 2020 y Switch4Good animó al público a eliminar los productos lácteos como grupo de alimentos. Hicimos historia al inundar la sección de comentarios públicos: más de una cuarta parte de los comentarios públicos estaban a favor de eliminar los lácteos. Ese tipo de mayoría nunca se había visto antes en lo que respecta a las Directrices. Las Pautas Dietéticas de EE. UU. 2020-2025 todavía enumeran los productos lácteos como un grupo de alimentos, pero también ofrecen la leche de soya fortificada como una alternativa nutricionalmente equivalente por primera vez en la historia. Consideramos que este es un importante paso adelante y continuaremos impulsando alternativas a los lácteos en empresas, escuelas y hospitales públicos y privados. 

Referencias:

1. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Intolerancia a la lactosa. MedlinePlus.gov. Consultado el 17 de noviembre de 2020.

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