La industria láctea realiza un estudio y afirma que los alimentos de origen vegetal causan deficiencias nutricionales

Apr 12, 2019

"Come esto, no eso". Desde la introducción de esta popular franquicia de libros dietéticos en 2009, los estadounidenses se han acostumbrado a la idea de elegir la opción "mejor para usted". Muchos se sintieron aliviados al descubrir que no tenían que cambiar sus dietas, simplemente podían comer un poco más saludables algunas comidas a la semana y esperar cosechar los beneficios con el tiempo. Si bien el jurado está deliberando sobre la validez de este enfoque de pequeños pasos, hay un grupo de alimentos que debe eliminarse por completo: los lácteos. La intolerancia a la lactosa no distingue entre la leche entera y la leche al 2%, ni el acné ni el colesterol alto se preocupan por elegir el yogur griego en lugar del helado. Los productos lácteos causan estragos en la salud y no tienen cabida en una dieta saludable. Sin embargo, un estudio del 2016 realizado por el Consejo Nacional de Lácteos sostiene que los lácteos no solo pertenecen a la dieta de todos, sino que comer más alimentos vegetales a expensas de los lácteos podría generar brechas importantes en la nutrición. Como las plantas son algunos de los alimentos más densos en nutrientes del planeta, nos preguntamos cómo llegaron estos investigadores a esta conclusión y le pedimos a nuestro equipo de científicos de Switch4Good que revisaran el estudio. No es sorprendente que el Consejo Nacional de Lechería manipulara el diseño para sesgar los resultados a favor de la lechería.

El Estudio

Primero, analicemos el estudio. Los investigadores (todos los empleados o consultores del National Dairy Council) recopilaron información dietética de la Encuesta NHANES (2007-2010) y dividieron esta información en tres escenarios dietéticos. En el primer escenario, los alimentos vegetales (que los participantes ya incorporaron a sus dietas) se duplicaron y los alimentos de origen animal disminuyeron gramo a gramo. En el segundo escenario, los alimentos vegetales "ricos en proteínas" (legumbres, semillas, nueces, soja, etc.) se duplicaron y los alimentos de origen animal también se redujeron gramo a gramo. Para el tercer escenario, los productos lácteos se duplicaron mientras que la ingesta de alimentos vegetales se mantuvo sin cambios. Cada escenario se ejecutó para pediatría (2-18) y adultos (19+). Además, no se introdujeron nuevos alimentos en las dietas de los participantes; sólo se les indicó que comieran más de los alimentos que estaban acostumbrados a consumir (dentro de estas categorías específicas de alimentos vegetales / lácteos). Los investigadores encontraron que en los escenarios uno y dos, las poblaciones adultas experimentaron una disminución de vitamina A, vitamina D y calcio. En el tercer escenario, estos nutrientes aumentaron (un hallazgo similar resultó del estudio de pediatría). Sin embargo, estos resultados no deben aceptarse al pie de la letra; Algunas decisiones clave en el diseño del estudio y la conclusión cuidadosamente elaborada pivotan injustamente el estudio a favor de los lácteos.

Los defectos de diseño

La decisión de no introducir nuevos alimentos en la dieta de los participantes colocó a los alimentos vegetales en una gran desventaja. Las dietas occidentalizadas, particularmente la de los estadounidenses, se basan principalmente en alimentos procesados ​​y de origen animal, y muchos de los que siguen esta forma de comer impuesta culturalmente no consumen una variedad de alimentos vegetales. Por lo tanto, si un participante solo estaba acostumbrado a comer solo unos pocos tipos de alimentos vegetales como la lechuga iceberg, el maíz y los tomates, no es sorprendente que carecieran de algunos nutrientes cuando duplicaron estos alimentos y disminuyeron su consumo de productos animales. El Consejo Nacional de Lácteos está tratando de convencer a los estadounidenses de que los lácteos llenan los vacíos nutricionales, pero ese es solo el caso cuando la dieta de uno es muy deficiente en variedad. A pesar de lo que el Consejo quiere que creamos, no existe un superalimento que nos proporcione todo lo que necesitamos. Una dieta verdaderamente saludable es una dieta variada, y eso incluye comer un espectro completo de alimentos vegetales. Debido a que a los participantes no se les ofreció la oportunidad de expandir su paladar con una variedad de alimentos vegetales, ambos escenarios uno y dos estaban destinados a resultar en alguna deficiencia de nutrientes.

El diseño de este estudio también pasó por alto muchos alimentos, ya que los investigadores no incluyeron "platos mixtos" en su análisis nutricional. Un ejemplo de plato mixto son las coles de Bruselas cocidas con tocino. Entonces, incluso si un participante cosechó los beneficios nutricionales de las coles de Bruselas, esto no se contabilizó en los escenarios uno y dos. Como es probable que la mayoría de la gente coma muchos platos combinados en lugar de alimentos vegetales originales (es decir, sopa de camote en lugar de un camote horneado simple), este estudio no es un reflejo exacto de la vida real, en cuyo caso la conclusión no es aplicable fuera de de este estrecho estudio.

La sustitución de gramo por gramo también coloca a los alimentos vegetales en una desventaja significativa, ya que esto no representa una ingesta calórica uniforme entre los tres escenarios. Por ejemplo, hay 15 calorías en 100 gramos de lechuga, pero 50 calorías en 100 gramos de leche al 2%. Digamos que un participante duplicó su consumo de lechuga, eso es 30 calorías. Sin embargo, en el escenario uno, eso significa reducir la ingesta de leche, una resta de 50 calorías. Esto deja una deficiencia de 20 calorías. Durante un período de tiempo, esto puede sumarse a una deficiencia estadísticamente significativa. Es cierto que, en general, se debe comer un mayor volumen de plantas para alcanzar los niveles nutricionales y calóricos recomendados, pero esto es completamente posible debido a la baja densidad calórica de las plantas.

Finalmente, la conclusión no representó con precisión todos los resultados, más bien, los investigadores enfatizaron aquellos que favorecían a los lácteos, mientras que pasaban por alto el resto. Por ejemplo, varios nutrientes aumentaron durante los escenarios de alimentos vegetales, incluidos fibra, vitamina C, vitamina E, ácido fólico, magnesio y hierro. Además, hubo un aumento en las grasas saturadas y el sodio durante la duplicación del escenario de los lácteos. Es más, aunque la conclusión elogió a los lácteos por su contenido de vitamina A, D y calcio, no señaló que las vitaminas A y D no están presentes de forma natural en la leche de vaca, están fortificadas con ella. Muchas leches vegetales, jugos y cereales también están fortificados con estos nutrientes, pero no contienen la grasa saturada de la leche de vaca. En resumen, la leche no es la única fuente de nutrientes clave.

Nuestra conclusión

Uno no se da cuenta de estos defectos de diseño con solo leer un titular. La industria láctea capitaliza esto, financia múltiples estudios y distribuye estos titulares a los medios que rara vez leen más allá del resumen. El Consejo Nacional de Lácteos confía en la cantidad, no en la calidad, con estos estudios, asumiendo correctamente que mientras más exposición a las noticias pro lácteos veamos, más estaremos convencidos. Es hora de abrir el telón y revelar la verdad detrás de esta avalancha de titulares. Los lácteos no son un alimento saludable y los alimentos vegetales no son los culpables de ninguna deficiencia nutricional. La salud se determina al disfrutar de una variedad de alimentos, no de un "superalimento".


Crédito de la foto: Milk Life

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