Queso: una breve historia y los orígenes de por qué los estadounidenses no pueden tener suficiente

Nov 8, 2018

Queso: ¿Por qué tantos hogares estadounidenses consideran que la leche de vaca es esencial? Por supuesto, los productos lácteos están etiquetados como un grupo de alimentos dentro de las Pautas Dietéticas del USDA, y los productos lácteos se han vuelto cada vez más comunes dentro del suministro de alimentos estadounidense, pero ¿siempre ha sido así y nuestros cuerpos realmente los necesitan? En pocas palabras, no. El concepto de la leche de vaca como alimento saludable y su prominencia en nuestra cultura es el resultado de décadas de marketing, y una revisión de la historia de Estados Unidos lo demuestra. Sin embargo, es raro que hayas escuchado esta parte de la historia en la escuela.

La leche de vaca no era un alimento básico en la dieta estadounidense antes de la Primera Guerra Mundial. Durante la guerra, el gobierno estadounidense comenzó a enviar grandes cantidades de leche en polvo y enlatada a los soldados en el extranjero. En respuesta, los agricultores estadounidenses aumentaron su producción láctea, a menudo eliminando otros métodos de cultivo para centrarse únicamente en la producción láctea. Sin embargo, cuando terminó la guerra y la demanda se agotó, la industria láctea continuó su flujo constante. Después de gastar mucho tiempo, dinero y recursos para producir tanta leche, los granjeros se opusieron a la idea de volver a sus medios de vida, por lo que el gobierno decidió persuadir a sus ciudadanos para que bebieran más leche de vaca.

Esto resultó en campañas publicitarias y programas escolares a nivel nacional, promoviendo efectivamente la leche de vaca en todos los niveles de la sociedad estadounidense. Los nuevos programas escolares de nutrición aconsejaban a los estudiantes que bebieran cuatro vasos al día, y en 1946, el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, un programa de asistencia alimentaria para niños de bajos ingresos, ordenó que todos los niños recibieran un cartón de leche entera con su leche entera gratis o de bajo costo. almuerzo. Este programa todavía requiere que se sirva leche, aunque las escuelas ahora tienen la opción de proporcionar leche de vaca en una variedad de contenidos de grasa, como 1 o 2 por ciento (1).

A pesar de esta promoción, la producción de leche de vaca del país seguía superando la demanda en las décadas de 1940 y 50, por lo que el gobierno federal acordó comprar este exceso de leche. La leche se envió a las escuelas, al ejército y al extranjero como ayuda nutricional. Aunque, dado que el 65 por ciento de la población mundial es intolerante a la lactosa, esta ayuda puede haber hecho más daño que bien (2).

Incluso con esta distribución financiada con fondos federales, Estados Unidos todavía se estaba ahogando en la leche de vaca, que se almacenaba como queso, mantequilla y leche en polvo en depósitos subterráneos. A medida que el superávit aumentó a lo largo de las décadas, en la década de 1980, el gobierno gastaba $ 2 mil millones al año en la compra de leche no deseada. La administración Reagan puso fin a esto en 1981, pero en lugar de cortar el suministro, decidió regalarlo. En un intento por apoyar a las familias estadounidenses que luchan por la recesión anterior y deshacerse del picante "queso del gobierno", el presidente Reagan ordenó liberar 30 millones de libras de esta lechería salada y en descomposición lenta a través del Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia Temporal (3) .

La decisión del presidente Reagan de eliminar la compra gubernamental de los excedentes de lácteos dejó a los productores de lácteos sin ingresos significativos, por lo que los cabilderos de la industria convencieron al Congreso de que participara en el programa de control de productos lácteos, que todavía existe en la actualidad. Los agricultores aportan al programa a cambio de los esfuerzos de marketing agresivos y multimillonarios del gobierno. El USDA se asocia con conceptos de comida rápida a gran escala para aumentar los productos lácteos en sus menús. Los socios incluyen Domino's, Starbucks, Taco Bell y más. Una de las campañas más infames resultó en la nueva pizza de queso de Domino's con un 40 por ciento más de queso, o dos tercios de la cantidad diaria recomendada de grasas saturadas en una sola porción de pizza. También es responsable de la pizza de masa rellena de Pizza Hut y la quesadilla de carne de Taco Bell (4).

Irónicamente, el USDA también utiliza los ingresos del programa de control de productos lácteos para financiar campañas destinadas a la nutrición, la pérdida de peso y el rendimiento deportivo. El icónico "¿Tienes leche?" Los anuncios de la década de 1990 y principios de la de 2000 fueron parte de estas campañas, con atletas y celebridades que lograron hazañas asombrosas, todos luciendo un bigote de leche de vaca. A la luz de la creciente popularidad del mercado de la leche de origen vegetal, la Junta de Procesamiento de Leche de California ha revitalizado recientemente la campaña para apuntar específicamente a las familias millennials, en un intento por recuperar su base de consumidores vacilante.

Las nuevas Pautas Dietéticas del USDA deben actualizarse en 2020, y aunque muchas organizaciones sin fines de lucro han presionado para lograr cambios con respecto a las recomendaciones de carne y productos lácteos, el dominio económico de la industria en el panorama político probablemente desviará cualquier cambio importante en estas recomendaciones. . El presidente del Departamento de Nutrición de la Universidad de Harvard dijo a Vox: "La industria láctea se ha convertido en una fuerza económica muy poderosa". Cuando se le preguntó qué pensaba sobre los cambios a las directrices, dijo: “Creo que es imposible en este momento y momento, porque las fuerzas políticas no permitirían que las recomendaciones diarias digan nada sobre el consumo de carne o lácteos (5)”.

La leche de vaca no es un alimento saludable, es una campaña de marketing nacional estratégica y bien financiada que se ha vuelto cada vez más refinada para dirigirse a los consumidores a lo largo de las décadas. Hay muchos otros alimentos sin lácteos que ofrecen los mismos beneficios nutricionales, si no superiores. Piense en frutas, verduras, legumbres y la mayoría de las verduras de hoja verde oscura. Para obtener recetas deliciosas que realmente impulsarán sus entrenamientos, consulte nuestro página de recetas.

Referencias para el queso: una breve historia y los orígenes de por qué los estadounidenses no pueden tener suficiente:

1) Servicio de Alimentos y Nutrición del USDA
2) Instituto Nacional de Salud
3) Historia
4) New York Times
5) Vox

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