Es hora de repensar los productos lácteos diarios de su hijo

Enero 15, 2019

Como la mayoría de los niños estadounidenses, mis padres me servían leche de vaca todas las mañanas con mi cereal, creyendo que era bueno para mí y una necesidad para mi salud. También fui influenciado por muchos comerciales de televisión, que me decían que necesitaba leche de vaca para desarrollar huesos fuertes. La idea de la leche de vaca como alimento saludable se solidificó aún más en mi escuela, que vendía cartones de leche de vaca en la cafetería todos los días. Si mis padres, los atletas patrocinados y las celebridades en la televisión y mi escuela estuvieran diciendo que los lácteos son buenos para mí, debe serlo, ¿verdad? No exactamente.

La leche de vaca se ha establecido durante mucho tiempo como una bebida saludable para los niños en crecimiento después de un año. La industria láctea y varias organizaciones gubernamentales tienen una intrincada historia de abogar por el consumo de lácteos, sin desviarse nunca de su mensaje: la leche de vaca es esencial para satisfacer las necesidades de nutrientes y desarrollar huesos fuertes en niños (y adultos también). Con la poderosa presencia publicitaria de la industria láctea, hemos llegado a creer y vivir de acuerdo con esta afirmación, canalizando vaso sobre vaso de leche de vaca hacia nuestros niños. Pero los estudios han demostrado que la leche de vaca no tiene cabida en nuestra dieta y, de hecho, puede provocar efectos nocivos en los niños si se consume con regularidad.

Como nueva madre de una niña de cuatro meses, sé que la salud de sus hijos es la principal prioridad de los padres. Entiendo que los padres quieren brindar la mejor nutrición posible para que los niños crezcan con hábitos alimenticios saludables. Pero la leche de vaca no debe formar parte de una rutina de alimentación saludable. Las bebidas lácteas y los yogures aptos para niños son simplemente propaganda de la industria, y existen alternativas más amables sin lácteos que satisfacen todas las necesidades nutricionales de los niños sin efectos secundarios potencialmente dañinos.

Antes de sumergirnos en qué alternativas sin lácteos son apropiadas para los niños, primero hablemos de algunos de estos efectos secundarios que los niños pueden experimentar al consumir lácteos.

Alergias a las proteínas de la leche de vaca en los niños

Aproximadamente el 2.5% de los niños menores de tres años en los EE. UU. alérgico a la proteína de la leche de vaca, con la mayor prevalencia en el primer año de edad (1,2).. Una alergia ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo reacciona de manera inusual a las proteínas atacándolas. En este caso, cuando al cuerpo se le introducen las proteínas de la leche de vaca, el cuerpo las registra como productos extraños y nos lo dice a través de una reacción alérgica. Muchos niños superan esta alergia con la edad, pero los niños con altos niveles de anticuerpos contra la leche de vaca en la sangre continúan siendo alérgicos a la leche de vaca mucho después de la infancia (2). Los síntomas más comunes de la alergia a la leche de vaca son erupciones cutáneas, malestar estomacal, vómitos y / o diarrea. Las reacciones más graves que pueden ocurrir con el tiempo incluyen crecimiento deficiente, problemas de la piel, anemia por deficiencia de hierro, cólicos y posible pérdida de proteínas (1,3).. Los bebés también pueden volverse alérgicos si se les proporciona fórmula para bebés hecha con leche de vaca (generalmente de proteína de suero) y / o de la leche materna de su madre si consume productos lácteos.

Anemia por deficiencia de hierro con consumo de lácteos

Los estudios han demostrado que los niños que consumen leche de vaca tienen un mayor riesgo de desarrollar anemia por deficiencia de hierro (4). Hay varias razones por las que esto puede ocurrir:

  1.  La leche de vaca es una fuente pobre de hierro y tiene baja biodisponibilidad (lo que significa que el cuerpo no puede absorber bien este hierro) y se ha demostrado que los niños que consumen leche de vaca con regularidad tienen un mayor riesgo de anemia (4).
  2.  La leche de vaca también tiene altos niveles de calcio y fósforo, los cuales inhiben la absorción de hierro y potencialmente podrían explicar por qué los niños experimentan anemia.
  3.  Los niños que experimentan problemas gastrointestinales como resultado de la inflamación por consumir leche de vaca pueden experimentar diarrea crónica y pérdida de sangre, lo que conduce a la pérdida de hierro (3).

Cuanto antes se le presenta a un niño la leche de vaca, mayor es el riesgo de que el niño desarrolle anemia.

La alergia a la leche de vaca cambia los microbios intestinales en general

Varios estudios también han demostrado que los niños con alergia a la leche de vaca difieren en sus microbios intestinales que los niños sin alergia. Aquellos con alergia a la leche de vaca tienen una menor diversidad en sus microbios intestinales. Esto es preocupante porque la investigación emergente ha encontrado que tener un microbio intestinal diverso en realidad beneficia la salud a largo plazo. Muchas bacterias que viven en nuestro intestino son realmente útiles porque desempeñan un papel en el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable y la prevención de enfermedades inducidas por la inflamación (es decir, la obesidad).

Alternativas no lácteas de calidad para bebés y niños

Hay muchos seguros y saludables alternativas no lácteas que pueden consumir los bebés y los niños. Los bebés solo deben recibir leche materna y / o fórmula infantil a base de soja para garantizar que estén recibiendo una nutrición adecuada para su crecimiento. Después de la edad de un año, se recomienda la leche de soja sin azúcar enriquecida con toda la grasa. Los niños pequeños de 1 a 3 años de edad deben recibir al menos 3 porciones (1 taza de leche de soja fortificada = 1 porción).

La bebida de soya es la mejor alternativa sin lácteos para los niños porque proporciona la proporción adecuada de grasas, proteínas y carbohidratos que los niños necesitan durante los períodos de crecimiento. Al seleccionar una bebida de soya, es importante asegurarse de que esté fortificada con vitamina D, vitamina B12 y calcio. Simplemente eche un vistazo a la etiqueta de información nutricional para asegurarse de que se enumeran.

Es posible que le preocupe proporcionar una bebida de soya a sus hijos, ya que la soja sigue siendo un tema controvertido. La soja contiene isoflavonas, que se consideran hormonas similares al estrógeno, pero actualmente no hay evidencia de que las isoflavonas tengan algún efecto adverso en los niños (o en la mayoría de los adultos). En todo caso, introducir a los niños a la soja a una edad temprana en realidad los beneficia al reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cánceres más adelante en la vida.

A los niños no se les debe proporcionar bebidas con etiquetas que digan "grasa reducida" o "baja en grasa", ya que no proporcionan las calorías adecuadas para un crecimiento adecuado. No se recomiendan bebidas como la leche de almendras, coco o arroz, ya que no proporcionan cantidades adecuadas de proteínas para los niños. Las bebidas caseras no lácteas tampoco se recomiendan como intercambio de leche de vaca uno por uno, ya que no están fortificadas con los nutrientes esenciales que los niños necesitan, como calcio, vitamina D, hierro y vitamina B12. Por supuesto, existen otras fuentes de alimentos no lácteos a base de plantas que proporcionan estos nutrientes, como el tahini, la mayoría de las verduras de hoja verde oscura y los cereales fortificados.

Llevar el mensaje a casa

Como estadounidenses, se nos ha dicho que bebamos leche de vaca para mantener nuestra salud, fortalecer los huesos y satisfacer nuestras necesidades esenciales de vitaminas. A veces puede ser difícil ir en contra de estos mensajes porque provienen de fuentes en las que podemos confiar; sin embargo, debemos reevaluar y analizar adecuadamente esta fe ciega en la industria láctea. Existen alternativas de bebidas más saludables y amables que pueden brindar una nutrición adecuada a los niños. Para obtener una lista completa de alternativas sin lácteos aprobadas por niños, haz clic aquí.

Actualmente sigo un estilo de vida vegano y nunca ha sido una duda criar a mi pequeña con una dieta basada en plantas. Exponerla a la leche de vaca no solo iría en contra de mis valores éticos, sino también en contra de su salud. Realmente no hay necesidad de leche de vaca en nuestra dieta ya que los alimentos de origen vegetal pueden ofrecer la misma y mejor nutrición. Actualmente, mi hija recibe lactancia materna exclusiva y planeo presentarle alimentos de origen vegetal una vez que cumpla los 6 meses, agregando una bebida de soya fortificada sin azúcar para cuando cumpla un año. Si puedo seguir este plan, sé que tú también puedes.


Escrito por:
Karla Moreno-Bryce, MDA, RD, LD
Dietista registrada
[correo electrónico protegido]
www.nutriciousvida.com

Referencias:

  1. Caffarelli, C., Baldi, F., Bendandi, B., Calzone, L., Marani, M., Pasquinelli, P., EWGPAG (2010). Alergia a las proteínas de la leche de vaca en niños: una guía práctica. Revista italiana de pediatría, 36 5. doi:10.1186/1824-7288-36-5
  2. Investigación y educación sobre alergias alimentarias. (Dakota del Norte). Alergia a la leche. Obtenido de Food Allergy Research & Education: https://www.foodallergy.org/common-allergens/milk
  3. Lai, F.-P. y Yang, Y.-J. (2018). Prevalencia y características de la alergia a las proteínas de la leche de vaca en lactantes y niños pequeños con anemia ferropénica. Pediatría y Neonatología, 5948-52. Recuperado de https://www.pediatr-neonatol.com/article/S1875-9572(17)30386-8/pdf
  4. Oliveira, M. y Osorio, M. (2005). Consumo de leche de vaca y anemia ferropénica en niños. J Pediatr (Río J), 81361-367. Recuperado de http://www.scielo.br/pdf/jped/v81n5/en_v81n5a04.pdf
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